Francesco Carta fotografo/Getty Images
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Todos los líderes están tratando de encontrar su punto de partida en este momento. Probablemente esté apuntalando su plan de negocios, situando a su equipo y haciendo malabares con su propia constelación de acuerdos de trabajo a distancia, posiblemente junto a su cónyuge e hijos. Además de eso, se enfrentará a una prueba que probablemente no se hubiera imaginado hace unas semanas: cuando uno de sus empleados le diga que ha dado positivo en la prueba de Covid-19. Si no se ha ocupado de eso ya, es casi seguro que lo hará.

Se trata de un desafío particularmente complejo. El momento no solo exige sensibilidad y humanidad, sino que también requiere que actúe rápidamente como gerente. Como entrenador ejecutivo, he entrenado a muchos líderes sénior en apuestas altas temas que, como este, requieren tanto una acción decisiva como inteligencia emocional. Estas son mis recomendaciones sobre cómo abordar esta situación, tanto si sus empleados trabajan desde casa como si continúan trabajando en un lugar de trabajo:

Primero, cuando el empleado le dé las noticias, expresar su pésame. Incluso si los síntomas de la persona son leves, es probable que lo sean ansioso sobre lo que podría pasar o si podrían haber propagado el virus a su familia o compañeros de trabajo. Deje que el empleado comparta sus sentimientos. Mientras hable con ellos, comunique claramente que pueden contar con su apoyo y con el equipo. Podría decir, por ejemplo: «Sé que es algo aterrador lidiar con esto. Estoy aquí para usted si necesita hablar y, desde luego, entiendo que puede que no pueda trabajar durante un tiempo o que su productividad disminuya. No se preocupe por eso, entiendo a qué se enfrenta».

A continuación, conéctese con su socio de RRHH. Tiene que actúe con rapidez para minimizar el riesgo de propagación de la enfermedad. En este momento, la mayoría de los departamentos de RRHH deberían tener algunos protocolos establecidos y querrá utilizar su apoyo y orientación.

Como mínimo, tendrá que pregunte al empleado con qué compañeros de trabajo ha estado en «contacto cercano» en las dos semanas anteriores. (Los CDC definen «contacto cercano» como «una persona que ha estado a menos de seis pies del empleado infectado durante un período prolongado»). Si todos en su empresa han trabajado desde casa durante las últimas dos semanas, puede que no sea probable, pero aún así debería preguntar si la persona infectada ha tenido contacto con algún compañero de trabajo. Debería avisar a los que hayan estado en estrecho contacto con el empleado lo antes posible y repetir el consejo dado en la Sitio de los CDC para su situación y, por supuesto, dirigirlos a sus propios médicos. La ley es clara en cuanto a la confidencialidad aquí: Debería decirle a todos los que posiblemente estuvieron expuestos en el trabajo al empleado positivo sin revelar la identidad de ese empleado.

A continuación, decida si usted o el socio de RRHH deben conectarse con algún contacto cercano que el empleado haya tenido. Como se trata de un tema delicado, es ideal para avisar a los compañeros de trabajo por vídeo o teléfono. Pero el tiempo importa aquí, si no puede contactarlos personalmente, envíeles un correo electrónico con la frase «Es necesario tomar medidas importantes» en el encabezado del asunto.

De cualquier manera, su mensaje es el mismo : «Alguien en nuestro lugar de trabajo ha dado positivo en la prueba de Covid-19 y lo han identificado como un contacto cercano de acuerdo con la definición de los CDC. Estamos aquí para apoyarlo. Si está en el trabajo, prepárese para irse lo más rápido posible. Cuando llegue a casa, o si ya está trabajando desde allí, busque un lugar para aislarse, controle los síntomas y hable con sus médicos. ¿Cómo puedo ayudarlo a hacer todo esto?»

Puede esperar que la gente del grupo de contacto cercano se ponga nerviosa y hacer muchas preguntas, especialmente si es la primera vez que reciben noticias de este tipo. Como han pasado varios días desde su exposición a un colega con COVID-19 positivo, es posible que le pregunten si su familia está en riesgo. No especule. No es médico, en su lugar, remítalo a su propio médico y al sitio web de los CDC. Qué, usted puede hacer es asegurarles que la empresa y usted los apoyarán.

Siga esta conversación por correo electrónico. Es probable que la persona con la que estaba hablando se sintiera abrumado y no haya entendido todo lo que dijo. Un seguimiento por escrito siempre es una buena práctica, aunque solo sea para ayudar a realizar un seguimiento del proceso dentro de su empresa.

Una vez que haya hablado tanto con el empleado que dio positivo como con sus contactos cercanos, considere la posibilidad de alertar a otros en el lugar de trabajo. El mensaje que envíe aquí mostrará cómo trata su empresa a las personas, por lo que es importante ser transparente y tranquilizador.

Lecturas adicionales

Las formas en que se comunica esto pueden variar. Si la empresa es una startup con unos cientos de empleados, puede que sea adecuado dar la noticia a todo el mundo en una reunión general. Si su empresa es mucho más grande, lo más importante es que se comunique con el departamento o la división afectados. Respetar la confidencialidad tanto del empleado que haya dado positivo como de cualquier persona del grupo de contacto cercano. Entonces simplemente dígales los datos: «La persona dio positivo en una fecha determinada y ahora se aísla a sí misma. Se ha dicho a los contactos cercanos y se les ha pedido que abandonen el lugar de trabajo y se autoaíslen. Si no le habían dicho ya que era un contacto cercano, entonces no lo es. Si tiene alguna pregunta sobre la Covid-19 o su situación, llame a su médico y consulte el sitio web de los CDC. La empresa está aquí para ayudar a todo el mundo en estos momentos difíciles y todos enviamos nuestros mejores deseos a las personas afectadas».

Por último, es útil para un directivo sénior, incluido el CEO, controlar a un empleado afectado por el coronavirus. La semana pasada, un entrenador de CEO I llamó a todos sus empleados que dieron positivo y a sus contactos cercanos (aunque no mostraran síntomas) para hacer el check-in, un gesto que apreciaron universalmente. Si los casos en su empresa empiezan a aumentar drásticamente, no será realista que el CEO llame a todas estas personas. Sin embargo, los altos directivos pueden y deben intervenir para hacer tantas llamadas como sea posible para que los empleados que se vean afectados se sientan atendidos en un momento difícil.

No son tiempos fáciles para nadie y es una tarea crucial de los líderes tranquilizar a sus empleados y mantener el ánimo. Un empleado que notifica un resultado positivo en la prueba de COVID-19 necesita una respuesta rápida y sensible. Eso ayudará a que todos los que trabajen para usted se sientan más seguros y puedan centrarse más en el trabajo importante de su empresa en este momento.

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