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Por mais de duas décadas, trabalhei como executivo nos setores corporativo, sem fins lucrativos e público. Ao longo desses anos, usei minha recusa em me envolver na política de escritório como distintivo de honra. Para quem ouvisse (e talvez até alguns que não quisessem), eu disse: “Eu realmente não tenho estômago para todas essas coisas. A política é terrível, perigosa e desnecessária, e sou simplesmente simples demais para todos os subterfúgios que eles precisam. Não venho trabalhar para jogar — venho trabalhar para fazer as coisas.”

Dada a minha abordagem, não é surpreendente que eu estava totalmente despreparado e fora da minha profundidade quando, vários anos depois da minha carreira, fui demitido. Não foi porque eu estava com um desempenho mal ou não conseguindo cumprir meus objetivos. Foi porque eu tinha negligenciado formar relacionamentos com pessoas que tinham o poder de defender meu trabalho.

Fui solto sob o disfarce de “cortes orçamentários”, mas na realidade, eu tinha sido demitida graciosa e dispendiosamente sem questionar ou censura porque alguém com autoridade queria que eu fosse embora. Este é um exemplo de “política de escritório” no pior deles.

A experiência me fez perceber que minha abordagem head-in-the-sand precisava ser atualizada. Já era hora de eu me tornar um pouco mais politicamente inteligente no trabalho. Eu mergulhei no tópico. Li todos os artigos, livros e estudos que pude colocar as mãos e procurei orientação profissional de um colega executivo que virou treinador.

Quanto mais aprendi, mais comecei a refletir sobre minha carreira. Embora eu tenha alcançado um grande sucesso, também havia muitas oportunidades que eu tinha perdido e muitas vezes que eu tinha vacilado como resultado da minha falta de educação em torno da política de escritório. Não é assunto abordado na maioria das faculdades ou escolas de negócios, apesar do fato de que é essencial sobreviver (e prosperar) em todos os ambientes de trabalho.

É por isso que, no meu trabalho agora, como consultor global, fiz prioridade educar profissionais em todas as etapas de suas carreiras sobre política organizacional e como navegá-los no trabalho.

Entendendo os mitos

Apesar de todas as conotações negativas, a política de escritório não é inerentemente má. Eles são sobre duas coisas: influência e relacionamentos, e o poder que essas duas coisas lhe dão — ou não. Tendo agora palestrado sobre política organizacional para milhares de funcionários em todo o mundo, descobri cinco mitos que são tão difundidos e prejudiciais quanto ingênuos e tão universais quanto universais como são errado. Se você está começando em sua carreira e acha que é melhor ficar de fora da política, você deve aprender a verdade chupeta do que mais tarde.

Em cada palestra ou workshop que dirijo, começo pedindo às pessoas que usem três palavras para descrever a política do escritório. Cem por cento das vezes, 99% das palavras dadas são negativas. “Tóxico”, “frustrante”, “perigoso”, “desmotivador”, “drenante”, “injusto”, “desnecessário”, “cliques” e “fofocas” quase sempre sobem à superfície. Na semana passada, um funcionário usou a palavra “de partir o coração”.

O fato de que essas são as palavras que associamos à política de escritório explica por que esse primeiro mito é tão prevalente. Como qualquer um de nós poderia se envolver em coisas que são amplamente vistas como tóxicas e perigosas, ou pelo menos antiéticas e desagradáveis, se não somos tóxicos, perigosos, antiéticos e desagradáveis?

Este mito tem como premissa uma compreensão incompleta e unilateral do que a política de escritório realmente é. Embora a política de escritório possa ser usada ética e antiética, em seu núcleo eles são apenas a gama de esforços informais, não oficiais e às vezes nos bastidores isso acontece em todas as organizações à medida que as pessoas se posicionam, seus interesses, suas equipes e suas prioridades para fazer as coisas.

Por exemplo, digamos que você tenha uma grande reunião em que as partes interessadas da sua empresa decidirão em quais projetos investir - incluindo o seu. Se você é experiente em política, sabe que, para que seu projeto seja aprovado, primeiro você precisa entender as prioridades e perspectivas dessas partes interessadas. Você precisa se envolver com eles de antemão e aprender o que eles estão procurando para que você possa apresentar sua ideia de forma mais persuasiva.

Este é um exemplo de como a política de escritório pode ser usada eticamente para ajudá-lo a obter uma vantagem.

Mesmo assim, políticas destrutivas e negativas também podem — e existem — existir. Na mesma situação, se você fosse espalhar um boato sobre a falta de evidências científicas por trás do projeto do seu colega, a fim de obter o seu escolhido em vez do dela, isso seria um uso antiético da política.

Ao pintar todas as atividades políticas com o mesmo pincel, estamos alheios ao potencial da política construtiva - ou seja, a gama de atividades perfeitamente éticas e apropriadas que servem para fortalecer relacionamentos de apoio, expandir a influência e construir uma base poderosa que permite que você e sua equipe seja mais eficaz.

A política organizacional é inescapável. Há alguns anos, eu estava compartilhando essa realidade com um grupo de jovens gerentes. Um dos delegados estava visivelmente preocupado com o que eu estava dizendo e por isso pedi que ele compartilhasse o que ele estava pensando.

“Estou realmente lutando para aceitar que nunca haverá um lugar onde eu não vou ter que lidar com a política. Certamente tem que haver algum lugar?”

“Como onde?” Eu perguntei.

“Bem, e as ONGs? Ou uma igreja? Você sabe — lugares onde as pessoas trabalham para o bem maior do mundo. Certamente não há política lá?”

Suprimi uma risada e, por meio de uma resposta, contei a ele a história de um amigo meu que tinha sido ministro da igreja. Depois de ter liderado uma congregação por cerca de 10 anos, ela decidiu entrar no negócio. A única coisa que realmente a preocupava em fazer a transição foi a temida “política corporativa” que os colegas a alertaram e que amigos nos negócios repetidamente reclamaram. Implacável, mas ainda bastante nervosa, ela deu o salto para uma grande empresa de auditoria e depois de alguns meses, eu mal podia esperar para descobrir como estava indo.

“Estou adorando”, ela me disse durante o café.

“E sobre a política? Você está lidando?” Eu perguntei a ela.

“Política? Você está brincando comigo? A política corporativa é absolutamente nada em comparação com a política da igreja!”

Lee G. Bolman e Terrence E. Deal pesquisa atinge o prego na cabeça quando afirma: “a questão não é se as organizações terão política, mas sim que tipo de política elas terão”. Como seres humanos, somos criaturas sociais e o uso de relacionamentos, influência informal e jogadas de poder faz parte de como nos envolvemos — para o bem ou para o mal.

Quantas vezes você já ouviu alguém dizer, ou talvez até se viu dizendo: “Eu não faço política. Meu trabalho deve falar por si mesmo.” Carla Harris, vice-presidente da Morgan Stanley, tem um ditado que eu gosto mais: “Você não pode deixar seu trabalho falar por você; o trabalho não fala.”

Como são as pessoas que falam, precisamos falar sobre nosso trabalho, e precisamos que outras pessoas falem sobre isso também. No entanto, “falar sobre nosso trabalho” não significa recitar uma lista de coisas que estamos fazendo. Em vez disso, trata-se de enquadrar o que estamos fazendo em termos do impacto que ela está tendo na organização e por que isso é importante.

Em workshops e palestras, os participantes e eu muitas vezes temos longas discussões sobre se a “autopromoção” é necessária, ou mesmo desejável. Muitos de nós temos uma visão profunda de que talento e trabalho duro deveria seja tudo o que se precisa para ter sucesso. Acho que o que está no cerne dessa crença é que muitos de nós tratamos o trabalho como a escola. Quando estamos na escola, geralmente é um dado que, se trabalharmos duro e dominar o material do assunto, obteremos boas notas e seguiremos para o próximo nível. No local de trabalho, no entanto, pensar assim é um risco e um erro porque a realidade no trabalho é que contribuições invisíveis não têm valor.

Na ausência de interações presenciais, certamente todas as táticas de manobra informais e as táticas de manobra informais empregadas na política de escritório desaparecem? Qualquer um que tenha mudado para trabalho remoto durante a pandemia sabe que isso é não é o caso.

Enquanto pesquisa mostra que a política de escritório diminui em ambientes online, não há evidências de que eles desapareçam completamente. Isso não é surpreendente — a maioria dos seres humanos é muito mais impulsionada pelo informal e político do que pelo formal e prescrito. Novamente, isso pode ser negativo ou positivo, mas é uma parte fundamental do comportamento humano, não importa em que tipo de ambiente estamos operando.

As pessoas que pensam que “não jogam política” muitas vezes ficam muito surpresas ao ouvir que quando estão “colocando algo offline”, “socializando” sua ideia com os tomadores de decisão antes de uma reunião mais formal, ou “apenas conversando” com alguém que eles acham que pode ajudá-los a serem mais eficazes, eles são de fato envolver-se em atividades políticas. Isso é verdade se você está fazendo essas coisas pessoalmente ou remotamente.

Muitas vezes me perguntam se certas pessoas são mais adequadas à política do que outras. Minha resposta é sempre a mesma — as habilidades que estão no centro da inteligência política certamente vêm mais naturalmente para alguns do que para outras. Mas eles ainda são habilidades. Eles não são traços com os quais nascemos ou não nascemos. Como em todas as habilidades, você precisa praticá-las para dominá-las.

Depois de discutir as principais habilidades e estratégias do politicamente experiente em uma das minhas oficinas, um jovem gerente que estava olhando para mim com uma mistura de exaustão e espanto, disse: “Mas isso é muito trabalho!”

Ela estava no local.

Com todas as demandas de seu tempo e energia, pode parecer que seus e-mails não lidos em números duplos é a maior conquista que você fez durante toda a semana. Agora, você pode estar se perguntando: Estou dizendo que, além disso, você precisa encontrar tempo e energia para investir em relacionamentos, se estratégico sobre seus apoiadores e patrocinadores, procurar maneiras de aumentar a influência e o poder que você tem e, em seguida, usar todas essas coisas para avançar em sua carreira?

Bem, sim.

Fazer isso requer intencionalidade, foco e prática — e virá mais naturalmente, de segunda mão mesmo, com o tempo. A alternativa (ou seja, deixar de curar sua rede, construir sua marca e todas as outras coisas que as pessoas politicamente inteligentes fazem) provavelmente resultará em uma carreira promissora, nunca atingindo as alturas que poderia. Ou pior ainda, descarrilar você carreira completamente.

O que você pode fazer

Agora que você entende a verdade por trás desses mitos, vamos dar uma olhada no que você pode fazer para se aliviar a jogar “política de escritório” bem.

Reformular o que “política” significa para você.

Comece a estar ciente de sua linguagem e como ela está enquadrando sua realidade, especificamente como ela enquadra a maneira como você entende o ambiente de trabalho e como você escolhe aparecer nele.

Você está sugando ou você está focado construindo e compreendendo novos relacionamentos? Você está ressentido e irritado por você tem que ter um monte de reuniões menores antes de uma grande reunião ou você reconhecer o poder em ser preparado, lançando as bases, e dando às suas ideias a melhor chance de sucesso? Você visualiza conversas informais como lobby (com todas as conotações negativas que isso geralmente carrega) ou você as vê como fazendo lição de casa importante?

Quase nunca se trata da atividade em si, mas sim da intenção por trás da atividade e da interpretação e julgamento que atribuímos a ambos. Claramente, tendemos a colocar mais energia em algo que vemos — e rotulamos — como positivo e importante, do que naquelas coisas que inveem ou não vemos o objetivo de fazer.

Alternativamente, se as conotações negativas de “política de escritório” estiverem tão arraigadas em você que você não pode mudar sua mentalidade, tente chamá-las de outra coisa. Diga a si mesmo: “Estou construindo relacionamentos estratégicos com minhas partes interessadas” ou “Estou expandindo minha coalizão de apoio”.

O que você os chama não importa. O que importa é que você vê essas coisas como valiosas e importantes e coloca esforço e energia nelas.

Avalie seu estilo em relação ao ambiente político da sua organização.

Em vez de gastar seu tempo e energia lamentando ou ressentindo a natureza das organizações (que são inerentemente políticas), concentre seu tempo e energia na compreensão que tipo do ambiente político em que você está.

Sua empresa é minimamente, moderada, altamente ou patologicamente politizada? Em que ponto a cultura política se encaixa no seu estilo político pessoal (atual) e o que você quer da sua vida e carreira?

Kathleen Kelley Reardon, especialista em política organizacional, classifica jogadores políticos em um dos quatro tipos:

  1. O purista: Você não gosta de todos os pensamentos de política, e simplesmente quer continuar com o trabalho em mãos?
  2. O lutador de rua: Você acredita que a melhor maneira de avançar é através do uso de táticas difíceis, mesmo às custas dos outros?
  3. O jogador da equipe: Você acredita em avançar trabalhando bem com outras pessoas e participando da política que avançam nas metas do grupo?
  4. The Maneuverer: Você acredita em avançar jogando os jogos da política de uma forma habilidosa e discreta para aqueles que só tomam as coisas pelo valor nominal?

Claro, todos nós podemos desenvolver habilidades e mudar nossa abordagem se realmente quisermos, mas a menos que façamos essas mudanças, é muito improvável que um purista seja feliz ou produtivo em um ambiente altamente politizado ou que um lutador de rua seja bem-vindo em um ambiente minimamente politizado. 

Trabalhe continuamente para fortalecer sua “moeda de relacionamento”.

Concentrando-se apenas no seu moeda de desempenho, ou a credibilidade que você constrói através do seu trabalho, é muito improvável que você tenha o sucesso que você está buscando — seja um bônus, promoção ou reconhecimento de executivos seniores. No entanto, investir tempo em suas redes e construir as conexões que podem falar por você e seu trabalho lhe dará essas coisas. Esse investimento em relacionamentos estratégicos não é uma distração do seu trabalho “real”, mas, de fato, um dos aspectos mais importantes dele.

Embora seja claramente importante construir relacionamentos deliberadamente com pessoas que podem ser seus aliados, não cometa o erro de negligenciar construir relacionamentos com pessoas que tenham o potencial de serem seus adversários. Cada adversário adicional que você tem diminui seu capital político e sua eficácia.

Você também precisa entender onde e como os relacionamentos ainda estão sendo construídos, especialmente à medida que o ambiente de trabalho se torna mais virtual. Conversas do WhatsApp? Reuniões virtuais de café? Chamadas de uma hora onde não há outra agenda senão acompanhar os colegas? Se nada disso estiver acontecendo, talvez você possa iniciá-los; não apenas com pessoas que já estão em sua rede, mas também com aqueles que você gostaria de ter em sua rede.

As mídias sociais oferecem inúmeras oportunidades para alcançar novas conexões fora da sua organização. O valor que isso pode oferecer à sua carreira é imenso. Uma rede tão diversificada e ampla quanto possível demonstrou ser repetidamente muito mais útil do que um estreito e homogêneo.

Melhore constantemente seu conhecimento “político”.

Para chegar onde você quer ir, você precisa ser claro sobre de onde você está começando. Compreender os conceitos de inteligência política é uma coisa, mas entender como você se acumula contra eles é outra.

O Livro de exercícios e vídeos no meu site oferecem alguns indicadores muito úteis e exercícios de autoavaliação que permitem que você se veja de um ponto de vista diferente e reúna insights que o ajudarão a criar uma estratégia política. Como em qualquer estratégia, a chave é revisitar e atualizar sua estratégia política regularmente à medida que o contexto muda. Você inevitavelmente falhará às vezes, mas outras vezes você terá sucesso. Levantar e tentar novamente é o que importa. Winston Churchill disse bem: “Na guerra você só pode ser morto uma vez. Na política, você pode ser morto muitas vezes.”

Lembre-se de que fazer política em seus próprios termos, com uma visão clara de como ser eficaz sem vender sua alma ou sacrificar seus valores, não só o beneficiará, mas também aqueles colegas e partes interessadas que estão contando com você para fazer o melhor trabalho possível. Todos nós jogamos alguma forma de política e melhorar a versão que queremos jogar é fundamental para o sucesso da nossa carreira e nosso bem-estar pessoal. Porque realmente é verdade — se você não fizer política, a política o fará.