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A pandemia de Covid-19 mudou a conversa pública sobre trabalho remoto. Essa mudança levanta a possibilidade de que o controle remoto possa se tornar comum ou mesmo a norma para muitos empregos na economia digital, que são vagamente definidos como empregos que usam computadores para produzir bens e serviços digitais. O foco nos arranjos de trabalho diário pode, no entanto, perder uma oportunidade ainda maior que a pandemia desenterrou: a possibilidade de um pool de mão-de-obra substancialmente maior para o trabalho da economia digital.

Funcionários se mudando para os chamados cidades “estrelas em ascensão” como Salt Lake City ou Miami é uma coisa, mas as pessoas em todos os EUA de repente percebendo que também podem participar do trabalho da economia digital é outra completamente diferente. O impacto social pode ser profundo à medida que a dissolução das barreiras geográficas abre oportunidades de trabalho na economia digital para mais pessoas de mais lugares.

Para que a ascensão do trabalho remoto tenha um impacto tão amplo, uma mudança em ambos os lados do mercado de trabalho deve ocorrer: as empresas devem adotar o trabalho remoto, e o potencial pool de mão de obra para o trabalho da economia digital deve crescer e se espalhar geograficamente. É sabido que as empresas estão ficando mais confortáveis com o trabalho remoto como resultado da pandemia, com algumas empresas de alto perfil, como Twitter e Airbnb, oferecendo trabalho remoto em tempo integral. De forma mais geral, uma análise que realizamos das ofertas de emprego no LinkedIn mostrou que, em fevereiro de 2020, apenas 2,3% das ofertas de emprego remuneradas nos EUA ofereciam trabalho remoto, e essas postagens atraíram 2,9% de todas as inscrições enviadas durante esse mês. Em fevereiro de 2022, 19,5% dos anúncios de emprego remunerados nos EUA ofereciam trabalho remoto e atraíam 49,7% das inscrições.

Aqui, fornecemos evidências de que o lado da oferta menos conhecido do mercado de trabalho da economia digital está se expandindo não apenas para superstar e grandes cidades, mas também para cidades de médio porte e áreas rurais. Isso terá grandes implicações para a sociedade, empresas e candidatos a emprego.

O interesse em empregos na economia digital aumentou após o início da pandemia

Para medir o interesse em empregos na economia digital, definidos como empregos nos setores de negócios, finanças, arte, ciência, tecnologia da informação e arquitetura e engenharia, realizamos análises abrangentes de pesquisas de emprego no mecanismo de pesquisa do Bing, responsável por mais de um quarto de todas as pesquisas de desktop nos. seguindo o método usado em um Estudo de 2018 sobre dados de emprego, a partir de uma amostra aleatória de consultas, identificamos e classificamos mais de 100 milhões de consultas de busca de emprego em setores de emprego, agregamos por mês e por condado dos EUA e comparamos as tendências de tempo durante o choque de emprego da Covid (março de 2020 a fevereiro de 2022) a uma linha de base pré-COVID de dois anos (janeiro 2018—fevereiro de 2020). Exemplos de pesquisas desse tipo incluir “carreira de arquiteto de software” (tecnologia), “trabalho de especialista em seguros médicos” (finanças), “trabalhos de redação freelance para iniciantes” (arte).

Pesquisas por esses empregos no Bing mostram um interesse significativo e crescente neste trabalho, conforme mostrado na figura a seguir. Nos dois anos anteriores à pandemia, o interesse nesses empregos na economia digital era quase estável, com uma taxa de crescimento de um adicional de 1% de todas as buscas de emprego aproximadamente a cada 14 meses. Em resposta à pandemia, o interesse em empregos na economia digital saltou 15%: estatisticamente um efeito muito grande, com uma taxa de crescimento em tais buscas mais do que o dobro da taxa pré-pandemia. Quase seis anos de crescimento nas buscas de emprego na economia digital foram observados em dois anos. Além disso, as aplicações gerais para empregos remotos, que geralmente incluem empregos na economia digital, mostram níveis semelhantes de crescimento. Dados do LinkedIn mostram que, em fevereiro de 2020, apenas 1,4% dos candidatos se candidataram exclusivamente a empregos remotos e até fevereiro de 2022, 24,6% dos candidatos se candidataram exclusivamente a empregos remotos.

Pesquisas de emprego na economia digital vistas em uma variedade muito maior de geografias

A diferença de interesse entre os condados rurais e urbanos diminuiu para apenas 30% do que era pré-pandemia. Em fevereiro de 2022, candidatos a emprego de todos os condados, incluindo aqueles em áreas rurais, estavam procurando empregos na economia digital no mesmo nível que os candidatos a emprego de condados em cidades superstar (ou seja, centros de tecnologia bem estabelecidos como São Francisco e Seattle) estavam no início da pandemia. Se as taxas de crescimento atuais continuarem, o resto do país alcançaria os níveis de interesse da economia digital por aqueles em condados de cidades superstar em cerca de sete anos, com as pesquisas de emprego na economia digital respondendo por mais de 50% de todas as pesquisas de emprego no Bing.

Além disso, essas buscas de emprego tornaram-se muito menos concentradas geograficamente. Por exemplo, em fevereiro de 2020, as buscas de emprego na economia digital representaram mais de um terço de todas as buscas de emprego em apenas 44% dos pequenos condados urbanos e rurais. (“Outros — Rurais” e “Outros — Urbanos” são definidos como municípios codificados como 6 ou superior [rural] e 5 ou menos [urbano] no Códigos de Continuum Urbano-Rural do USDA.) Dois anos depois, em fevereiro de 2022, essa porcentagem havia saltado para 72% (veja “Outros — Rural” na figura a seguir). Nos condados que compreendem áreas urbanas maiores, essa porcentagem saltou de 52% em fevereiro de 2020 para 87% dos condados em fevereiro de 2022 (veja “Outros - Urbanos” na figura a seguir).

Implicações de uma força de trabalho da economia digital geograficamente diversa

A maior consequência social das tendências duplas de aceitação corporativa do trabalho remoto e do crescente interesse das pessoas em empregos na economia digital é a potencial disseminação geográfica de oportunidades. As duas tendências juntas podem quebrar a concentração pegajosa de empregos na economia digital em cidades superstar.

Grupo comercial de TI CompTIA estimado que havia quase 1 milhão de empregos de TI não preenchidos nos EUA em 2019, e o Bureau of Labor Statistics dos EUA (BLS) estima que o emprego para desenvolvedores de software crescerá 22% de 2020 a 2030, superando em muito outras indústrias. Crucialmente, dada essa escassez de mão de obra na economia digital, não estamos prevendo que isso acontecerá em um jogo de soma zero para a mão de obra, no qual os empregos serão enviados de cidades como São Francisco para cidades como Boise. Em vez disso, essas tendências indicam que o tamanho do pool de mão-de-obra da economia digital poderia aumentar e se espalhar geograficamente, abrindo as portas para o trabalho da economia digital para milhões de pessoas que, de outra forma, não seriam capazes de fazer parte dessa economia.

A disseminação de empregos na economia digital nos EUA tornará as economias locais mais robustas contra as crises econômicas regionais, pois permite que os municípios diversifiquem sua força de trabalho. As pessoas terão acesso aos mesmos empregos locais aos quais tinham acesso anteriormente, junto com empregos na economia digital. Portanto, se houver um choque em um setor, a economia local ainda pode contar com os gastos e receitas fiscais daqueles em outros setores. Além disso, o professor Enrico Moretti pesquisa mostrou que há um efeito multiplicador em que, para cada emprego na economia digital criado, empregos locais adicionais são criados em uma variedade economicamente saudável de setores de emprego, incluindo os setores de saúde, educação, alimentação e hospitalidade, entre outros.

As empresas na vanguarda dessa tendência se beneficiarão de uma enorme vantagem pioneira, porque terão primeiro acesso aos talentos espalhados pelos Estados Unidos. Depois que os pioneiros começarem a contratar, outras empresas da economia digital precisarão seguir o exemplo para se manterem competitivas por talentos. Como um bônus adicional para as empresas, uma força de trabalho geograficamente mais diversificada pode levar a uma força de trabalho mais diversificada demograficamente, o que demonstrou estar correlacionado com o aumento criatividade e participação de mercado para a empresa. Naturalmente, as empresas de economia digital que adotam a disseminação geográfica de talentos e interesses terão que repensar os custos operacionais e de infraestrutura tradicionais, os gastos e a implementação de tecnologia de comunicação e as práticas para manter a cultura corporativa em um ambiente remoto/híbrido. Resta saber se esses custos serão compensados pelo aumento do talento e da qualidade do trabalho.

Para funcionários em potencial, a rápida proliferação de anúncios de emprego de trabalho remoto deve trazer oportunidades de emprego ampliadas. Uma análise das ofertas de emprego no LinkedIn mostrou que, em fevereiro de 2020, apenas 6,0% das empresas dos EUA tinham vagas abertas oferecendo trabalho remoto; que cresceu para 34,2% em fevereiro de 2022. Aqueles que vivem em áreas que tradicionalmente não participavam da economia digital poderão lançar uma rede mais ampla na busca de emprego, tornando o emprego anteriormente inatingível uma possibilidade. Aqueles que têm as habilidades para empregos na economia digital, juntamente com eletricidade e acesso à Internet, terão acesso a oportunidades lucrativas dentro da economia digital. Aqueles que não o fizerem correrão o risco de serem deixados para trás. Isso cria uma grande oportunidade para as empresas ajudarem a aprimorar as pessoas nesses empregos e para os municípios e empresas de banda larga ajudarem os residentes a obter o acesso à Internet de que precisam.

Muitos avanços da tecnologia de comunicação no passado (telégrafo, telefone, aparelho de fax, internet, etc.) não resultaram em uma mudança tão significativa na fração de pessoas que trabalham remotamente. O que é diferente desta vez tem menos a ver com as mudanças tecnológicas provocadas pela pandemia e mais com as mudanças sociais. As normas em torno do trabalho mudaram. Trabalhar no escritório não é mais o padrão. Assim, as empresas estão mais dispostas a empregar trabalhadores remotos, e nossos dados sugerem que mais pessoas de mais lugares estão interessadas em trabalhos que podem ser feitos remotamente. Essas mudanças em ambos os lados do mercado de trabalho abriram uma possibilidade para o futuro do trabalho, onde pessoas muito além das cidades superestrelas e estrelas em ascensão possam participar da economia digital.