Aviso: Traducido con el uso de inteligencia artificial; puede contener errores. Participe en esta encuesta para hacernos llegar sus comentarios y obtenga información en las preguntas frecuentes.
Read in English

La pandemia de Covid-19 cambió la conversación pública sobre el trabajo a distancia. Este cambio plantea la posibilidad de que la distancia se convierta en algo común o incluso en la norma para muchos trabajos de la economía digital, que se definen vagamente como trabajos que utilizan ordenadores para producir bienes y servicios digitales. Sin embargo, centrarse en las disposiciones del trabajo diario puede perder una oportunidad aún mayor que ha descubierto la pandemia: la posibilidad de un aumento sustancial de la mano de obra para el trabajo en la economía digital.

Empleados que se mudan a la llamada Ciudades «estrella en ascenso» como Salt Lake City o Miami es una cosa, pero la gente de todo Estados Unidos se da cuenta de repente de que ellos también pueden participar en el trabajo de la economía digital es otra muy distinta. El impacto social puede ser profundo a medida que la disolución de las barreras geográficas desbloquee oportunidades de trabajo en la economía digital para más personas de más lugares.

Para que el auge del trabajo a distancia tenga un impacto tan amplio, debe producirse un cambio en ambos lados del mercado laboral: las empresas deben adoptar el trabajo a distancia y la potencial mano de obra para el trabajo en la economía digital debe crecer y extenderse geográficamente. Es bien sabido que las empresas se sienten más cómodas con el trabajo a distancia como resultado de la pandemia, con algunas empresas de alto perfil, como Twitter y Airbnb, que ofrecen trabajo a distancia a tiempo completo. De manera más general, un análisis que realizamos de las ofertas de empleo en LinkedIn mostró que, en febrero de 2020, solo el 2,3% de las ofertas de trabajo remuneradas en EE. UU. ofrecían trabajo a distancia, y esas publicaciones atrajeron el 2,9% de todas las solicitudes presentadas durante ese mes. Para febrero de 2022, el 19,5% de las ofertas de trabajo remuneradas de EE. UU. ofrecían trabajo a distancia y atraían el 49,7% de las solicitudes.

En este caso, proporcionamos pruebas de que el lado menos conocido de la oferta del mercado laboral de la economía digital se está expandiendo no solo a ciudades de superestrellas y grandes, sino también a ciudades medianas y zonas rurales. Esto tendrá importantes implicaciones para la sociedad, las empresas y los solicitantes de empleo.

El interés en los empleos de la economía digital aumentó tras el inicio de la pandemia

Para medir el interés en los puestos de trabajo en la economía digital, definidos como trabajos en los sectores empresarial, financiero, artístico, científico, de tecnología de la información y de la arquitectura e ingeniería, realizamos análisis exhaustivos de las búsquedas de empleo en el motor de búsqueda de Bing, que tiene en cuenta más de una cuarta parte de todas las búsquedas en escritorios en EE. UU. Siguiendo el método utilizado en un Estudio de 2018 de datos de empleo, A partir de una muestra aleatoria de consultas, identificamos y clasificamos más de 100 millones de consultas de búsqueda de empleo en sectores de empleo, las agregamos por mes y por condado de EE. UU., y comparamos las tendencias temporales a lo largo de la crisis laboral de la Covid (marzo de 2020 a febrero de 2022) con una línea de base de dos años antes de COVID (enero 2018, febrero de 2020). Ejemplos de búsquedas de este tipo incluir «Carrera de arquitecto de software» (tecnología), «trabajo de especialista en seguros médicos» (finanzas), «trabajos de escritura independiente para principiantes» (arte).

Las búsquedas de estos trabajos en Bing muestran un interés significativo y creciente en este trabajo, como se muestra en la siguiente figura. En los dos años anteriores a la pandemia, el interés en estos trabajos de la economía digital se mantuvo prácticamente sin cambios, con una tasa de crecimiento de un 1% adicional de todas las búsquedas de empleo aproximadamente cada 14 meses. En respuesta a la pandemia, el interés por los empleos en la economía digital subió un 15%: estadísticamente, un efecto muy grande, con una tasa de crecimiento en este tipo de búsquedas de más del doble de la tasa anterior a la pandemia. Se registraron casi seis años de crecimiento en la búsqueda de empleo en la economía digital en dos años. Además, en general, las solicitudes a trabajos remotos, que generalmente incluyen trabajos en la economía digital, muestran niveles de crecimiento similares. Los datos de LinkedIn muestran que, en febrero de 2020, solo el 1,4% de los solicitantes solicitaron exclusivamente trabajos a distancia y, en febrero de 2022, el 24,6% de los solicitantes se postularon exclusivamente a trabajos remotos.

Las búsquedas de trabajo en la economía digital se ven en una variedad mucho más amplia de geografías

La brecha de intereses entre los condados rurales y urbanos se redujo a solo el 30% de lo que era antes de la pandemia. En febrero de 2022, los solicitantes de empleo de todos los condados, incluidos los de las zonas rurales, buscaban trabajo en la economía digital al mismo nivel que los solicitantes de empleo de condados de ciudades superestrellas (es decir, centros tecnológicos bien establecidos como San Francisco y Seattle) al comienzo de la pandemia. Si las tasas de crecimiento actuales continuaran, el resto del país alcanzaría los niveles de interés de la economía digital de los condados de ciudades superestrellas en unos siete años, y las búsquedas de empleo en la economía digital representarían más del 50% de todas las búsquedas de empleo en Bing.

Además, estas búsquedas de trabajo se han concentrado mucho menos geográficamente. Por ejemplo, en febrero de 2020, las búsquedas de empleo en la economía digital representaron más de un tercio de todas las búsquedas de empleo en solo el 44% de los pequeños condados urbanos y rurales. («Otro — Rural» y «Otros — Urbano» se definen como condados codificados como 6 o más [rural] y 5 o menos [urbano] en el Códigos de continuidad urbano-rural del USDA.) Dos años después, en febrero de 2022, ese porcentaje había aumentado al 72% (consulte «Otras zonas rurales» en la siguiente figura). En los condados que comprenden áreas urbanas más grandes, ese porcentaje pasó del 52% en febrero de 2020 al 87% de los condados en febrero de 2022 (consulte «Otros: urbanos» en la siguiente figura).

Implicaciones de una fuerza laboral de economía digital geográficamente diversa

La mayor consecuencia social de la doble tendencia de aceptación corporativa del trabajo remoto y el creciente interés de la gente por los puestos de trabajo en la economía digital es la posible propagación geográfica de oportunidades. Las dos tendencias juntas podrían romper la persistente concentración de puestos de trabajo en la economía digital en las ciudades superestrellas.

Grupo comercial de IT CompTIA estimado que había casi 1 millón de puestos de IT sin cubrir en los EE. UU. en 2019, y la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos (BLS) estima que el empleo de los desarrolladores de software crecerá un 22% de 2020 a 2030, superando con creces a otros sectores. Fundamentalmente, dada esta escasez de mano de obra en la economía digital, no estamos pronosticando que esto se desarrollará en un juego de suma cero para la mano de obra en el que los trabajos se enviarán de ciudades como San Francisco a ciudades como Boise. Más bien, estas tendencias indican que el tamaño de la mano de obra de la economía digital podría aumentar y extenderse geográficamente, abriendo en última instancia las puertas al trabajo en la economía digital para millones de personas que de otro modo no podrían formar parte de esa economía.

La difusión de los empleos en la economía digital en los EE. UU. fortalecerá las economías locales frente a las recesiones económicas regionales, ya que permitirá a los municipios diversificar su fuerza laboral. La gente tendrá acceso a los mismos trabajos locales a los que tenían acceso anteriormente, junto con los empleos de la economía digital. Así que si se produce un choque en un sector, la economía local puede seguir dependiendo del gasto y los ingresos fiscales de los de otros sectores. Además, el profesor Enrico Moretti investigación ha demostrado que hay un efecto multiplicador en el sentido de que, por cada empleo creado en la economía digital, se crean puestos de trabajo locales adicionales en una variedad de sectores de empleo económicamente saludables, incluidos los sectores de la salud, la educación, la alimentación y la hostelería, entre otros.

Las empresas a la vanguardia de esta tendencia se beneficiarán de una enorme ventaja de ser las primeras en moverse, ya que tendrán acceso primero al talento repartido por los Estados Unidos. Después de que los primeros en mudarse comiencen a contratar, otras empresas de la economía digital tendrán que hacer lo mismo para seguir siendo competitivas en cuanto a talento. Como beneficio adicional para las empresas, una fuerza laboral más diversa geográficamente podría dar lugar a una fuerza laboral más diversa demográficamente, lo que se ha demostrado que se correlaciona con un aumento creatividad y cuota de mercado de la empresa. Naturalmente, las empresas de la economía digital que adopten la dispersión geográfica del talento y el interés tendrán que replantearse los costes operativos y de infraestructura tradicionales, el gasto y la implementación de la tecnología de la comunicación y las prácticas para mantener la cultura corporativa en un entorno remoto/híbrido. Queda por ver si estos costes se verán compensados por el aumento del talento y la calidad del trabajo.

Para los posibles empleados, la rápida proliferación de ofertas de trabajo a distancia debería aumentar las oportunidades de empleo. Un análisis de las ofertas de trabajo de LinkedIn mostró que, en febrero de 2020, solo el 6,0% de las empresas estadounidenses tenían puestos vacantes que ofrecían trabajo a distancia; eso creció hasta el 34,2% en febrero de 2022. Quienes vivan en áreas que no participaban tradicionalmente en la economía digital podrán proyectar una red más amplia cuando busquen trabajo, haciendo posible un empleo antes inalcanzable. Aquellos que tengan las habilidades para trabajos en la economía digital, junto con la electricidad y el acceso a Internet, tendrán acceso a oportunidades lucrativas dentro de la economía digital. Los que no lo hagan correrán el riesgo de quedarse atrás. Esto crea una gran oportunidad para que las empresas ayuden a capacitar a las personas en estos trabajos y para que los municipios y las empresas de banda ancha ayuden a los residentes a obtener el acceso a Internet que necesitan.

Muchos avances de la tecnología de la comunicación en el pasado (telégrafo, teléfono, fax, Internet, etc.) no han dado lugar a un cambio tan significativo en la fracción de personas que trabajan a distancia. Lo que es diferente esta vez tiene menos que ver con los cambios tecnológicos provocados por la pandemia y más con los cambios sociales. Las normas en torno al trabajo cambiaron. Trabajar en la oficina ya no es lo predeterminado. Por lo tanto, las empresas están más dispuestas a emplear trabajadores remotos y nuestros datos sugieren que más personas de más lugares están interesadas en trabajos que se puedan hacer de forma remota. Estos cambios en ambos lados del mercado laboral han abierto una posibilidad para el futuro del trabajo en el que las personas más allá de las ciudades de superestrellas y estrellas en ascenso puedan participar en la economía digital.