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¿Qué le pasó estos dos últimos años? ¿Perdió un trabajo o dejar uno? ¿Se mudó, optó por trabajar de forma remota desde un nuevo lugar o por estar más cerca de la familia? ¿Vio cómo sería la vida pasar más tiempo (o menos) con los amigos y la familia? ¿Se enfermó gravemente o perdió a un ser querido?

La vida está llena de grandes transiciones. La gente se gradúa del instituto. Se van de casa. Entran en la fuerza laboral, se casan, tienen hijos y, finalmente, se jubilan. Y estos acontecimientos fundamentales de la vida a menudo nos llevan a reflexionar y alterar nuestras vidas de maneras importantes. En mi libro, La guía de HBR para elaborar su propósito, sostengo que ese propósito no es singular (una gran cosa) sino plural, las innumerables fuentes de significado que nos rodean cada día. Y a lo largo de la vida, nuestros propósitos rara vez son estables. En cambio, cambian con el tiempo. Los más dramáticos de estos cambios se producen durante períodos de grandes transiciones, como los enumerados anteriormente, cuando reevaluamos fundamentalmente la estructura y el enfoque de nuestras vidas.

Sin embargo, lo que es único de este notable momento de la historia es que todos acabamos de experimentar una importante transición en la vida al mismo tiempo, durante la pandemia de Covid-19. Para algunos fue brutal. Para otros, hermoso. Pero casi nadie en el mundo vivió 2020 y 2021 sin experimentar un cambio importante. Y, en consecuencia, quizás por primera vez desde al menos la Segunda Guerra Mundial, casi todo el mundo está procesando cambios importantes en sus fuentes de propósito simultáneamente.

Esto es sísmico y tumultuoso. Es uno de los principales impulsores de la Gran Renuncia. Es alterar la geografía de los principales países como EE. UU. Ha llevado a inestabilidad política, crisis masivas de mental y salud física, y agitación cultural. Hace que todos nos preguntemos cómo mediremos nuestras vidas, en casa y en el trabajo.

La pandemia cambió su propósito. La única pregunta ahora es si adoptará conscientemente esta transición y la utilizará para crear un futuro intencional y significativo tras las secuelas.

Esto va a ser difícil. El proceso de reflexión y acción de cada uno será diferente. Pero yo recomendaría algunos principios básicos para cada uno de nosotros mientras abrazamos juntos este período de transición y reimaginamos tanto nuestra vida personal como nuestro trabajo.

Identifique lo que es permanente.

Si bien muchas fuentes de propósito son transitorias (trabajar como pasante, vivir en el extranjero o buscar una pareja romántica), algunas son fundamentales para nuestra identidad. Estas fuentes permanentes de propósito son los anclajes de la vida que nos mantienen estables y nos ayudan a sobrellevar la tormenta más difícil de la vida. Para mí, estos incluyen mi fe religiosa, mi papel de padre, mi compromiso con mi cónyuge y mi amor por la escritura. Para usted, pueden ser diferentes.

Hay fuentes de significado en su núcleo que nunca cambiarán y que ayudan a definir quién es usted. Identificarlos, apoyarse en ellos y aprender a construir en torno a ellos es la base sobre la que se construye una transición de la vida fructífera. A veces son profesionales, una vocación profunda y permanente para ser médico, por ejemplo, o para trabajar con niños. Otras veces, esas identidades fundamentales (por ejemplo, el padre) pueden afectar a la forma en que estructuramos la forma en que queremos trabajar (por ejemplo, más tiempo flexible en casa).

Rechazar el estancamiento.

Su vida antes de la pandemia ha terminado y es poco probable que sus hábitos de la era pandémica puedan persistir sin cambios. Si ha estado confinado tranquilamente durante gran parte de este período, está ahora (o pronto estará) reingresando al mundo, ya sea que eso signifique visitar restaurantes o la oficina. Si ha trabajado a distancia durante dos años, lo más probable es que vuelva a cambiar sus hábitos y encuentre un equilibrio entre la comunidad virtual y la física. Si se ha aferrado a un trabajo que hace que se sienta estancado, ahora es el momento de reinventarlo o seguir adelante.

¿Qué áreas de su vida estuvieron estancadas hace dos años, particularmente en su trabajo? ¿Qué hábitos pandémicos ha caído y de los que tiene que salir? No vuelva a ser quien era en 2019, sino que tampoco se aferre demasiado a quién estaba en cuarentena.

Rara vez ha habido una oportunidad de reinvención tan universal como este momento, y requiere que cada uno de nosotros rechace el estancamiento. ¿El viaje diario al trabajo no era saludable? ¿Qué podría parecer eso de seguir adelante? ¿Estaba en una rutina profesional con su aprendizaje estancado? ¿Cómo podría usted? elabore su trabajo ¿para revitalizarlo?

Aprenda a dejarlo ir.

Una parte necesaria de rechazar el estancamiento es dejar ir. Tal vez aprendió en los últimos dos años que ya no ama su trabajo, pero se aferró a él por miedo. Ahora es el momento de reinventarlo o dejarlo. Quizás haya experimentado un gran dolor (la pérdida de un ser querido, el aislamiento y la soledad, el miedo y la ansiedad) del que ahora necesita ir más allá lentamente. Tal vez desarrolló hábitos de aislamiento o distancia que necesita deshacerse para volver a sentirse parte de una comunidad. Y tal vez, después de dos años de mudarse, tenga que decidir si realmente volverá al apartamento en la ciudad que alguna vez amó. ¿Qué es lo que tiene que dejar atrás en su vida para ser más feliz y estar más satisfecho en los próximos años?

Si empieza a pensar que es hora de cambiar de trabajo (o incluso de profesión), ahora, durante el flujo de la Gran Renuncia, podría ser un buen momento. Siempre debe pensar detenidamente en un gran cambio, pero si las señales están ahí que debería irse, comience a pensar en cómo irse para algo y no solo de algo. Reflexione ahora sobre lo que podría ser un futuro laboral floreciente. Y embárquese en una serie estructurada de próximos pasos para conseguirlo.

Abrace a los demás.

La mejor parte de que todos experimentemos este cambio en la vida y el propósito juntos es que ninguno de nosotros está solo. Mientras navega por una de las transiciones más importantes de su vida, se rodea de decenas de personas que experimentan exactamente el mismo cambio.

Llegue a ellos. Ofrezca su apoyo en su viaje y pida su consejo sobre el suyo. Nunca ha habido un mejor momento para un grupo de tutoría entre pares, un club de lectura o un grupo de transición laboral (incluso virtualmente). ¿Esa empatía que siente por la transición de los demás? También lo sienten por usted.

Abrace a los demás mientras navega por esta nueva fase de la vida y experimentan juntos estos cambios de propósito. Esto es particularmente cierto en la transición profesional. Comience o únase a un grupo de amigos o conocidos de «transiciones laborales» que estén pensando en hacer un movimiento similar. Únase a una asociación o conferencia profesional en el campo en el que le gustaría trabajar Rodéese de otros que puedan ayudar a pensar en la transición, desmitificarla y hacerla más gratificante.

Cualquier punto de inflexión importante en la vida puede resultar aterrador. Encontrar nuevas fuentes de significado es difícil. Y como muchas transiciones de la vida, la pandemia no fue bienvenida ni agradable. La pregunta más importante a la que nos enfrentamos ahora es qué sigue y cómo podemos adoptar el propósito en nuestro futuro posterior a la pandemia.