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Não há como escapar da política do escritório. Pode ter uma má reputação, mas a capacidade de fazer networking, construir relacionamentos e influenciar os outros é crítica em qualquer local de trabalho. Infelizmente, a pesquisa mostrou que, com muita frequência, a política do escritório é um jogo do homem branco, já que as mulheres e as minorias étnicas muitas vezes têm redes menos poderosas e se beneficiam menos com o envolvimento na política do que seus homólogos brancos e masculinos.

Para piorar a situação, as tentativas de lidar com essa desigualdade geralmente se concentram em “consertar” as pessoas excluídas, incentivando-as a desenvolver suas habilidades políticas, obter mais confortável com política, ou moderar suas reações, em vez de reconhecer os papéis das organizações na criação de culturas de políticas de escritório tóxicas e não inclusivas. Claro, certamente há um lugar para esse conselho bem-intencionado para os indivíduos - mas para fazer mudanças significativas, os líderes devem agir para promover culturas mais inclusivas em um nível organizacional.

Para explorar o que as organizações podem fazer para promover políticas de escritório saudáveis, conduzimos entrevistas em profundidade com 40 funcionários de minorias étnicas em meio de carreira trabalhando em uma ampla gama de indústrias em todo o Reino Unido. Pedimos a eles que descrevessem suas experiências de política no trabalho e como seus ambientes de trabalho influenciaram sua própria vontade de se engajar na política. Em seguida, usamos um modelo estatístico para analisar suas respostas e identificar perfis comuns de culturas mais e menos inclusivas.

Culturas tóxicas levam ao desengajamento da política do escritório

Sem surpresa, muitas das pessoas com quem conversamos compartilharam experiências extremamente negativas com a política do escritório. Eles nos contaram histórias de se sentirem excluídos de relacionamentos informais, sendo negligenciados ou deixados de lado pelos gerentes e testemunhando o comportamento dissimulado de seus colegas. Um participante explicou como era “uma tarefa impossível invadir essas panelinhas e se estabelecer”. Outro descreveu vividamente a brutalidade do local de trabalho deles, dizendo: “Eles vão cortar sua garganta na sua frente ali. Eles não têm problemas com isso.” Outros contaram momentos em que foram bode expiatório ou pisaram: “Eu tinha sido afastado porque [os gerentes] levaram o crédito”, lembrou um participante.

Nossa análise também demonstrou que culturas tóxicas de política de escritório podem ser criadas e perpetuadas em qualquer nível da organização. Um participante descreveu como seu gerente “começou a trazer seus amigos, então eu fui movido para uma posição mais baixa”, enquanto outros descreveram como seus pares “jogaram o jogo” que era “tudo sobre tentar derrubar a outra pessoa”.

Em resposta a essas culturas tóxicas, muitas das pessoas com quem conversamos se afastaram da política, mantendo a cabeça baixa e redobrando seus esforços de trabalho em vez de se juntarem ao corpo político. Por exemplo, um entrevistado nos disse que participar da política do escritório de seu local de trabalho significava “você está disposto a quebrar as regras e está disposto a intimidar, você está disposto a pisar nas pessoas, e moralmente, para mim, eu não concordo com isso, então eu não faria parte desse clube social, então eu não [progredi]”. Outro explicou: “Eu não me envolvi na política; apenas fiz um bom trabalho e foi isso”. Alguns até procuraram deixar seus empregos por completo: “Eu não estava confiante de que teria sucesso por causa da clientela da organização”, compartilhou um participante, “então procurei empregos em outro lugar”. Essas reações são compreensíveis - mas o problema de evitar a arena política é que isso pode levar os funcionários a perder as oportunidades vitais de desenvolvimento e os relacionamentos de que precisam para fazer as coisas e avançar em suas carreiras.

Culturas inclusivas promovem a participação em políticas de escritório saudáveis

A boa notícia é que nem todos que entrevistamos vivenciaram negativamente a política do escritório. Algumas pessoas compartilharam histórias de culturas de apoio nas quais os gerentes incluíram proativamente funcionários minoritários nos tipos de atividades políticas necessárias para construir relacionamentos, ser eficazes em seus empregos e avançar em suas organizações. Por exemplo, uma participante explicou como seu chefe “garantiu que [o crescimento da carreira] fosse facilitado, porque ela tinha feito o engajamento com todas as partes interessadas certas de antemão”. Os gerentes nesses locais de trabalho alimentavam ativamente os funcionários, alavancando a política para construir conexões em vez de manter as pessoas para baixo: “Bem, eu não gostaria de usar a palavra política”, refletiu outro participante. “É mais como ter um relacionamento adequado e profissional com as pessoas em posição de autoridade; [elas] entendem de onde eu venho [e] me apreciam por quem eu sou.” Outros funcionários compartilharam experiências nas quais colegas e gerentes usaram sua influência para defendê-los ou oferecer-lhes oportunidades de desenvolvimento: “Há algo em ter o apoio certo... Fui apresentado para as coisas e as pessoas pensaram em mim”.

Em vez de se sentir viscosa ou dissimulada, a política nessas organizações era abertamente reconhecida e até ensinada aos recém-chegados. “Você precisa ter certeza de que tem apoiadores dentro da organização e que sabe como se conectar bem”, explicou um entrevistado, “e isso é meio que treinado desde o início, depois que você entra”. Da mesma forma, outros descreveram locais de trabalho nos quais um “foco explícito no envolvimento em relacionamentos e conectividade [estava] enraizado na cultura da empresa” de uma forma que era útil e inclusiva.

Como resultado dessa abordagem, os funcionários nesses ambientes se sentiram mais à vontade para se engajar na política. Um trabalhador compartilhou que eles costumavam hesitar em participar da política do escritório, mas depois de experimentar um clima organizacional mais favorável, eles se tornaram “um pouco mais políticos na maneira como eu interajo com as pessoas e reconhecendo que não se trata apenas de quão bem você faz seu trabalho... é sobre como você vai fazer isso.” Outro descreveu uma nova apreciação por um pouco de autopromoção saudável, reconhecendo que “você precisa ser conhecido e reconhecido por pessoas em posição de ajudá-lo”.

É claro que construir uma cultura inclusiva é mais fácil falar do que fazer — mas é possível. Por meio de nossas entrevistas e de nossa pesquisa mais ampla sobre política, liderança e inclusão, identificamos cinco estratégias para ajudar as organizações a promover culturas políticas de escritório mais saudáveis, nas quais todos os funcionários são nutridos e apoiados:

1. Seja transparente.

Falar sobre política pode ser desconfortável - mas não fazer isso só beneficia aqueles que já têm fácil acesso à arena política. Para garantir que todos os funcionários sejam incluídos, é fundamental ser transparente sobre a existência e a importância da política. Líderes, gerentes e funcionários de todos os níveis devem ser incentivados a falar abertamente sobre o valor da construção de conexões e a tornar visíveis as práticas informais da política de escritório por meio de processos explícitos de integração, mentoria (tanto por colegas quanto por funcionários seniores), programas de desenvolvimento de talentos, funcionários grupos de afinidade e outras iniciativas. Além disso, à medida que o trabalho remoto e híbrido se torna a norma, é importante considerar onde e como as conexões informais ocorrem em espaços on-line e garantir que todos os funcionários estejam cientes e tenham acesso a essas estruturas também.

2. Garantir o acesso a recursos informais de desenvolvimento de carreira.

Muitas organizações visam promover a diversidade e a inclusão por meio de programas formais de desenvolvimento de talentos. No entanto, essa abordagem não ajuda quando se trata de interações informais e não oficiais que impulsionam a política do escritório. De fato, em nosso pesquisa prévia, descobrimos que o crescimento bem-sucedido na carreira requer uma combinação de recursos formais e informais, e os funcionários minoritários normalmente têm menos acesso a recursos informais vitais. Para fechar essa lacuna, as organizações devem fornecer mecanismos como mentoria, patrocínio e redes de apoio para garantir que mulheres e funcionários de minorias étnicas tenham acesso não apenas a ferramentas formais de desenvolvimento profissional, mas também aos processos informais que são críticos para o crescimento.

3. Reformule a política positivamente.

Em nossas entrevistas, ouvimos repetidamente dos funcionários que eles achavam que seria desagradável, talvez até moralmente repugnante, se engajar na política do escritório. Essa suposição - de que a política é, na melhor das hipóteses, um mal necessário - pode estar profundamente arraigada, especialmente entre pessoas que estão acostumadas a serem deixadas de fora. Mas também é uma suposição que pode ser desafiada: Nosso pesquisa prévia descobriram que a visão das pessoas sobre política pode mudar significativamente como resultado de sua experiência profissional. Como tal, os líderes devem explicitamente recuar contra a visão de que a política só pode ser usada para ganho próprio e, em vez disso, reformulá-la como uma ferramenta que pode ajudar todos a construir conexões, acessar oportunidades e fazer as coisas acontecerem. Isso significa encontrar maneiras de destacar o valor de comportamentos políticos, como negociação, influência e construção de relacionamentos em todos os níveis da organização, bem como incluir habilidades políticas ao lado de outras competências essenciais que são priorizadas em programas de desenvolvimento profissional.

4. Aproveite a política para impulsionar a inclusão.

Com muita frequência, a política é visto como um sistema que é projetado para manter o poder com aqueles que o têm, e excluir aqueles que não têm. Mas e se usássemos a política para acabar com gerar disrupção desigualdades arraigadas? Não há como negar que os gerentes desempenham um papel fundamental na manutenção da arena política, mas isso também significa que eles estão na posição perfeita para incentivar a justiça em vez do favoritismo. As organizações devem treinar gerentes e líderes seniores para compartilhar seu know-how político e alavancar seu poder político em todas as linhas raciais e de gênero. Por exemplo, patrocinadores respeitados podem ser incentivados a se envolver em programas de desenvolvimento de liderança especificamente projetados para apoiar mulheres e funcionários de minorias étnicas. Isso melhora o acesso dos funcionários às redes de líderes seniores e ajuda os patrocinadores a entender melhor as barreiras que os diferentes funcionários enfrentam. Eles podem então usar esses insights (juntamente com seu conhecimento político) para defender seus protegidos e criar estratégias mais eficazes para lidar com os obstáculos enfrentados pelos funcionários em toda a organização.

5. Compartilhe histórias de sucesso.

É fácil ignorar os detalhes da jornada depois que alguém chega ao topo. Para normalizar a política como um componente típico de uma história de sucesso profissional, as organizações devem incentivar formal e informalmente os funcionários que “conseguiram” compartilhar suas histórias - e enfatizar exemplos de momentos em que se beneficiaram de uma ajuda ou aproveitaram informações privilegiadas e relacionamentos para progredir ou ser mais eficaz em suas funções. Compartilhar publicamente essas experiências ajuda os funcionários em qualquer nível a imaginar um caminho a seguir em que a política desempenhe um papel positivo.

A política do escritório tem servido por muito tempo como um mecanismo de exclusão - mas não precisa. Embora o impacto negativo da política tóxica sobre as minorias étnicas e as mulheres no local de trabalho seja bem conhecido, nossa pesquisa mostra que é possível construir culturas políticas inclusivas, nas quais a política é aproveitada para o bem comum. Com uma abordagem cuidadosa e inclusiva, as organizações podem ajudar todos os seus funcionários a se envolverem e colherem os benefícios da política do escritório.