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Trabalhar com alguém que você odeia pode distrair e drenar. Um idiota pomposo, empurrão irritante ou reclamante incessante, um colega insuportável pode afetar negativamente sua atitude e desempenho. Em vez de se concentrar no trabalho que você precisa fazer juntos, você pode acabar perdendo tempo e energia tentando manter suas emoções sob controle e tentando gerenciar o comportamento da pessoa. Felizmente, com as táticas certas, você ainda pode ter uma relação de trabalho produtiva com alguém que você não suporta.

O que dizem os especialistas
Se você trabalha com alguém que você não gosta, você não está sozinho. O colega de trabalho detestado é um arquétipo familiar. Robert Sutton, professor de ciência e engenharia de gestão na Universidade de Stanford e autor de Bom chefe, mau chefe e A regra sem idiota, diz que isso faz parte da condição humana. “Há sempre outras pessoas - sejam parentes, colegas de passageiros, vizinhos ou colegas de trabalho - com quem corremos o risco de nos emaranhar”, diz. Evitar pessoas que você não gosta geralmente é uma tática bem-sucedida, mas nem sempre é possível em um local de trabalho. “Algumas pessoas estão lá, gostem ou não”, ressalta Daniel Goleman, co-diretor do Consortium for Research on Emotional Intelligence in Organizations da Rutgers University e autor de O cérebro e a inteligência emocional: novos insights. Da próxima vez que você se encontrar atirando em punhais na pessoa no cubículo ao seu lado, considere o seguinte conselho.

Gerencie sua reação
Sua resposta ao temido colega de trabalho pode variar de leve desconforto a hostilidade total. Goleman diz que o primeiro passo é gerenciá-lo. Ele sugere que, se há alguém que é irritante ou abrasivo, não pense em como a pessoa age, pense em como você reage. É muito mais produtivo focar em seu próprio comportamento porque você pode controlá-lo. Para lidar com seus gatilhos, Goleman aconselha que você pratique um método de relaxamento diariamente. Isso vai “melhorar sua capacidade de lidar com o estresse, o que significa que a pessoa irritante não é mais tão irritante”, diz ele.

Mantenha seu desgosto para si mesmo
Enquanto trabalha com seu desagrado, evite a tentação de reclamar com outros colegas de trabalho. Não encurte alguém pelo refrigerador de água e diga: “Há algo sobre Jessica que eu não gosto, você não concorda?” Sutton observa que todos nós temos a tendência de procurar a confirmação de nossas próprias opiniões, mas também devemos resistir a ela. “Como as emoções são tão contagiosas, você pode derrubar todos”, diz Sutton. Além disso, reclamar de alguém em seu escritório pode refletir negativamente em você. Você pode ganhar uma reputação como pouco profissional ou ser rotulado como a difícil. Se você achar que precisa desabafar, escolha sua rede de suporte com cuidado. Idealmente, escolha pessoas fora do escritório.

Considere se é você, não eles
Depois de ter suas reações sob controle, pense sobre o que você não gosta sobre a pessoa. Há algo específico que o deixa fora? É que ela é diferente de você? Ele o lembra de seu pai? Você gostaria de ter o emprego dela? O ciúme e outras emoções negativas podem nos fazer avaliar e maltratar erroneamente os outros. “Quando alguém está melhor do que nós, tendemos a desprezá-los”, diz Sutton. As diferenças podem nos tornar tendenciosos. “Nossa pessoa favorita no mundo somos nós mesmos. Quanto mais diferente alguém for de nós, maior a probabilidade de termos uma reação negativa a eles”, diz. Concentre-se nos comportamentos, não nos traços, que o irritam; isso o ajudará a discernir estereótipos da verdadeira antipatia. “Comece com a hipótese de que a pessoa está fazendo coisas que você não gosta, mas é uma boa pessoa”, diz Sutton. Ao entender melhor o que está incomodando você, você também pode ver seu papel nele. “É razoável supor que você faz parte do problema”, diz Sutton. Seja honesto consigo mesmo sobre sua parte do problema. E fique atento a padrões. “Se em todos os lugares que você vai há alguém que você odeia, é um mau sinal”, adverte Sutton.

Passe mais tempo com eles
“Uma das melhores maneiras de gostar de alguém que você não gosta é trabalhar em um projeto que requer coordenação”, diz Sutton. Isso pode parecer contra-intuitivo, pois você provavelmente quer fugir da sala gritando sempre que a pessoa estiver lá. Mas trabalhando juntos, você pode entendê-lo melhor e talvez até desenvolver alguma empatia. “Você pode sentir compaixão em vez de irritação”, diz Goleman. Você pode descobrir que há razões para suas ações: estresse em casa, pressão de seu chefe, ou talvez ele tenha tentado fazer o que você está pedindo e falhou. Passar mais tempo com seu inimigo também lhe dará a oportunidade de ter experiências mais positivas. Mas antes de se inscrever para liderar a próxima força-tarefa com alguém que você não gosta, lembre-se de que há uma exceção: “Se é alguém que viola seu senso do que é moral, fugir não é uma estratégia ruim”, diz Sutton.

Considere fornecer feedback
Se nenhuma das opções acima tiver funcionado, você pode considerar dar um feedback ao colega. Pode ser que o que o incomoda seja algo que regularmente fica no caminho dela como profissional. “Não suponha que a pessoa saiba como está se deparando”, diz Sutton. Claro, você não deve se lançar em uma diatribe sobre tudo o que ela faz para incomodá-lo. Concentre-se em comportamentos que ela pode controlar e descrever como eles afetam você e seu trabalho juntos. Se compartilhado com cuidado, você pode ajudá-la a desenvolver maior autoconsciência e aumentar sua eficácia.

Mas prossiga com cautela. Goleman diz que se você dá feedback “depende de quão astúcia você é como comunicador e de quão receptivo eles são como pessoa”. Se você acha que ele pode estar aberto e você pode ter uma conversa civilizada focada em questões de trabalho, então vá em frente e pise levemente. Mas se essa é uma pessoa que você suspeita que será vingativa ou louca, ou a transformará em um conflito pessoal, não arrisque. “A mina terrestre ao dar feedback emocional é que eles a levam pessoalmente e ela aumenta”, diz Goleman. Você também precisa estar aberto a ouvir feedback por conta própria. Se você não gosta dele, as chances são boas de ele também não gosta muito de você.

Adote uma atitude de não se importar
Em situações em que você está realmente preso e não pode fornecer feedback, a Suttons recomenda que você “pratique a arte do desapego emocional ou não dando a minima”. Ao ignorar os comportamentos irritantes, você neutraliza o efeito sobre você. “Se ele está sendo um sofrimento, mas você não sente a dor, então não há problema”, explica Goleman. Esse tipo de reformulação cognitiva pode ser eficaz em situações em que você tem pouco ou nenhum controle.

Princípios a serem lembrados

Faça:

  • Gerencie sua própria reação ao comportamento primeiro
  • Pratique o desapego emocional para que os comportamentos da pessoa não o incomode
  • Passe tempo tentando conhecer a pessoa e entender melhor o que a motiva

Não:

  • Suponha que seja tudo sobre a outra pessoa — você provavelmente desempenha algum papel
  • Comisere com outras pessoas que possam ser injustamente influenciadas por sua negatividade ou podem julgá-lo por suas reclamações
  • Dê feedback, a menos que você possa se concentrar em problemas de trabalho e evitar um conflito pessoal

Estudo de caso #1: Conhecê-lo
Bruno West*, um executivo sênior em tecnologia, foi responsável por uma equipe de integração pós-fusão que incluía membros de ambas as empresas pré-fusão. “Era um ambiente altamente carregado, com prazos agressivos e dias de trabalho quase intermináveis”, diz. Harry*, o CFO de uma das empresas foi particularmente desafiador; ele tinha um estilo cáustico, muitas vezes falava de forma pejorativa, e até mesmo reteve informações críticas de Bruno e outros. Harry ficou frustrado com Bruno, mas se esforçou para reter o julgamento. “Eu sempre pergunto — eu realmente não gosto da pessoa ou suas experiências e antecedentes fazem com que ela resolvam problemas diferentes dos que eu?” ele explica. Gostando dele ou não, Bruno sabia que precisava que a participação de Harry fosse bem sucedida. Ele decidiu passar um tempo com os colegas de Harry na antiga empresa para entender melhor o que foi que Harry trouxe para a mesa. Eles falaram muito de sua experiência e sua longa história com a organização. Bruno então levou Harry para jantar e o deixou desabafar. “Ele expressou muitas preocupações e foi bastante depreciativo”, disse Bruno. Em seguida, ele pediu a Harry para falar sobre alguns dos projetos que ele tinha ouvido falar de seus ex-colegas de trabalho. “Ele compartilhou com orgulho o trabalho em equipe, as noites tardias cheias de colaboração, sucesso compartilhado e realização.” No final do jantar, Bruno sentiu que entendia melhor Harry e de onde ele estava vindo.

Bruno então lentamente começou a trazer à tona as outras histórias sobre projetos passados durante reuniões de equipe e pediu a Harry que explicasse o que ele achava que poderiam aprender com essas experiências. “O Momentum se tornou nosso amigo. Ele queria ser reconhecido por suas realizações passadas aos olhos dos novos membros da empresa. Todos na antiga empresa conheciam seu grande valor mas ele sentiu que precisava provar a si mesmo novamente”, disse. Harry foi muito mais cooperativo quando outros pediram seu ponto de vista e reconheceram sua experiência. Bruno teve um tempo muito mais fácil trabalhando com ele. Harry acabou deixando a nova empresa, mas os dois se separaram em bons termos.

Estudo de caso #2: Mantenha uma perspectiva saudável
Quando Alex Vanier*, um oficial de logística do Exército Canadense, retornou de um passeio de serviço em Kandahar, ele foi designado para trabalhar para o Major Newton*, um oficial de manutenção em Petawawa, uma hora e meia a noroeste de Ottawa. Alex achou o major impasse e rápido em criticar. Pior ainda, o grande trabalho muitas vezes descarregado em Alex. “Ele me deu coisas que eram dele para fazer e eram inapropriadas para eu lidar”, diz. O major não orientava as pessoas abaixo dele e muitas vezes parecia que ele só estava cuidando de si mesmo. Ele pediria a Alex conselhos sinceros sobre questões de fornecimento e quando Alex respondeu com o que ele achava ser sua perspectiva confidencial, o major encaminharia em sua resposta sem filtro para o comandante. “Eu realmente não gostava de trabalhar com ele. Ele tinha essa atitude real 'melhor do que você'”, diz.

Alex tentou não fazer nada que o colocasse em estreita proximidade com o major. Como ele era seu chefe, isso nem sempre foi possível. “Fui trabalhar e fiz meu trabalho”, diz. Ele viu que o major se comportava assim com todos. “Olhei para ele e pensei 'ele tem falha' mas não levei para o lado pessoal”, diz. Ele também se voltou para amigos fora do escritório com quem ele poderia desabafar. Em um ponto, Alex pensou que iria ao chefe de gabinete para compartilhar o que estava acontecendo, mas depois pensou melhor nisso. “Eu não senti que era meu trabalho ir e derrubá-lo”, diz. Além disso, ele não queria ser visto como um reclamante e não tinha certeza se compartilhar sua opinião mudaria qualquer coisa. Como as atribuições nas forças armadas são muitas vezes curtas, Alex decidiu esperar. Eventualmente, o major foi enviado para outro cargo e Alex preencheu seu papel por quatro meses. Ele disse que foi uma experiência vindicadora porque as pessoas comentaram sobre o trabalho melhor que ele estava fazendo. No final, Alex diz que não tem má vontade em relação ao major. Ele acredita que isso o tornou mais autoconsciente. “Muitas vezes me pergunto: 'Isso é algo que eu faço com meus subordinados?” Em última análise, ele sente que é um gerente melhor por causa disso.