Aviso: este texto foi traduzido com o uso de tradução automática e pode conter erros. Responda a esta pesquisa para nos enviar seus comentários e obtenha mais informações em nossas perguntas frequentes.
Read in English

Os humanos estão programados para temer o desconhecido. É por isso que a incerteza - seja no nível macro de uma crise econômica, de saúde ou geopolítica global ou no nível micro (vou conseguir esse emprego? Esse empreendimento será bem-sucedido? Estou no caminho certo para a carreira?) — pode parecer estressante, cansativo e até debilitante. No entanto, essa reação instintiva leva as pessoas a perderem um fato crucial: a incerteza e a possibilidade são duas faces da mesma moeda.

Considere as conquistas das quais você mais se orgulha, os momentos que transformaram sua vida, os relacionamentos que fazem sua vida valer a pena. Apostaremos que todos eles aconteceram após um período de incerteza - um que provavelmente pareceu estressante, mas que você, mesmo assim, se esforçou para realizar algo grandioso. Quando nos mudamos para o exterior, por exemplo, enfrentamos incertezas sobre ganhar menos dinheiro, pagar impostos mais altos, fazer um trabalho mais desafiador e apresentar nossos filhos a novas escolas, um novo idioma e uma nova cultura. Mas sete anos depois, somos muito gratos por todas as possibilidades que a mudança abriu.

Todos os nossos heróis modernos têm uma história semelhante. Rosa Parks enfrentou grande incerteza quando se recusou a ceder seu lugar, inflamando o boicote aos ônibus de Montgomery e abrindo caminho para a dessegregação. Quase todos inicialmente pensaram que Elon Musk e sua equipe falhariam quando se propusessem a revolucionar os veículos elétricos e empurrar o mundo em direção a um futuro mais ecológico. Eles não poderiam ter alcançado seus avanços se tivessem medo da incerteza.

A incerteza não precisa paralisar nenhum de nós. Na última década, estudamos inovadores e agentes de mudança que aprenderam a navegar bem, e revisamos a pesquisa sobre tópicos como resiliência e tolerância à ambiguidade. As descobertas são claras: todos nós podemos nos tornar adeptos da gestão da incerteza e nos capacitar para entrar com confiança no desconhecido e aproveitar a oportunidade que ele apresenta. A aplicação dos quatro princípios a seguir ajudará você a fazer isso.

1. Reformule sua situação

A maioria das pessoas é avessa à perda. Vários estudos demonstram que a maneira como você enquadra as coisas afeta a forma como você toma decisões. A pesquisa mostra, por exemplo, que se um tratamento para uma nova doença é descrito como 95% efetivo e outro como 5% ineficaz, as pessoas preferem o primeiro, embora os dois sejam estatisticamente idênticos. Cada inovação, cada mudança, cada transformação — pessoal ou profissional — vem com potenciais vantagens e desvantagens. E embora a maioria de nós se concentre instintivamente no último, é possível mudar essa mentalidade e diminuir nosso medo.

Uma das nossas formas favoritas de fazer isso é a abordagem do “jogo infinito”, desenvolvida pelo professor James Carse da Universidade de Nova York. Seu conselho é parar de ver as regras, limites e propósito do “jogo” que você está jogando - o trabalho que você está procurando, o projeto que você foi designado, a carreira em que você está - como fixo. Isso coloca você em uma mentalidade de ganhar ou perder, na qual a incerteza aumenta sua ansiedade. Em contraste, jogadores infinitos reconhecem a incerteza como uma parte essencial do jogo - uma que adiciona um elemento de surpresa e possibilidade e permite que eles desafiem seus papéis e os parâmetros do jogo.

Yvon Chouinard, o cofundador da Patagônia, é um jogador infinito. Quando criança ele lutou para se encaixar, fugindo de uma escola, quase falhando em um segundo, e se tornando um alpinista “sujo” depois que se formou. Mas ao invés de se ver como um fracasso, ele narra em seu livro Deixe meu pessoal surfar, ele “aprendeu em tenra idade que é melhor inventar seu próprio jogo; então você sempre pode ser um vencedor”.

Chouinard não apenas criou uma das marcas de vestuário para atividades ao ar livre mais bem-sucedidas do mundo, mas também mudou as normas de produção ao adotar materiais mais sustentáveis, alterou o modelo de varejo ao reformar edifícios antigos para novas lojas e desafiou as políticas tradicionais de RH, introduzindo práticas como creche no local. Algumas dessas inovações criaram incertezas para os negócios. Por exemplo, a Patagônia adotou o algodão orgânico antes de se tornar popular, quando era caro e difícil de comprar. Quando ocorreu uma crise financeira, pessoas de fora incentivaram a empresa a comprar materiais mais baratos. Mas o uso de algodão orgânico estava de acordo com seus valores, então a Patagônia persistiu, apesar do custo e dos riscos de fornecimento, e no final aumentou suas vendas enquanto seus concorrentes viram suas vendas caírem.

Chouinard aprendeu a enfrentar a incerteza com coragem - e de fato a ser energizado por ela - porque ele vê seu papel como melhorar o jogo, não apenas jogá-lo. “Gerentes de um negócio que querem estar por perto pelos próximos 100 anos tiveram melhor mudança de amor”, aconselha em seu livro. “Quando não houver crise, o líder sábio (...) inventará uma.”

É claro que, quando a incerteza é imposta a nós, muitas vezes precisamos de ajuda para reenquadrar. Considere Amy e Michael, um casal profissional com quatro filhos que se mudou dos Estados Unidos para a França em 2017 para o trabalho de Michael. Quando a pandemia começou, sua posição foi eliminada e, em seguida, as empresas que inicialmente lhe prometeram ofertas de emprego começaram a estagnar. Em julho de 2020, Amy e Michael estavam programados para voar para casa nos Estados Unidos, mas três dias antes de partirem, eles ainda não tinham emprego ou mesmo um lugar para morar. Familiares e amigos estavam pedindo atualizações, e seus adolescentes os argumentaram: “Vocês são os piores pais de todos os tempos! Como você pode não ter ideia de onde vamos a seguir?”

Dois dias antes do voo, Amy nos confidenciou durante o almoço que Michael tinha recebido uma oferta de emprego, mas nenhum deles queria que ele aceitasse. “Devemos apenas pegar o pássaro na mão?” ela se perguntou em voz alta. “Sinto que somos tão perdedores.” Nós a encorajamos a reformular. Ela e Michael estavam mostrando resiliência e bravura explorando todos os próximos passos possíveis e esperando o caminho certo. Que sorte seus filhos tiveram por ter pais ousados o suficiente para saber o que eles realmente queriam e esperar por isso! O casal voltou aos Estados Unidos com curiosidade e coragem e, no final do verão, ambos encontraram empregos que amavam, bem como uma casa fixa em um local divertido.

2. Prepare-se para novos riscos

Embora os inovadores muitas vezes falem sobre a incerteza alimentar no café da manhã, se você se aprofundar, descobrirá alguns hábitos curiosos. Quando Paul Smith — um designer conhecido por combinações de cores ousadas — viaja, ele sempre fica no mesmo hotel, muitas vezes no mesmo quarto. Outros que estudamos reservam o mesmo assento de avião para todos os voos, seguem a mesma rotina matinal ou usam as mesmas roupas. Steve Jobs tinha um suprimento vitalício de gola alta preta.

Todos esses hábitos proporcionam equilíbrio. Ao reduzir a incerteza em uma parte da sua vida, eles o preparam para tolerar mais em outras partes. Algumas pessoas se fundem com relacionamentos estáveis e de longo prazo, por exemplo. Como o empreendedor em série Sam Yagan, um dos Tempo' s 100 pessoas mais influentes e o ex-CEO da Match.com explica: “Meus melhores amigos são do ensino fundamental e médio. Eu casei com minha namorada do ensino médio. Dada a ambiguidade que eu trafico no trabalho, procuro menos em outras áreas da minha vida.”

Você também pode se preparar para a incerteza conhecendo os tipos de risco aos quais você tem uma aversão natural ou uma afinidade com. Caso em questão: Quando Nathan estava cursando um PhD no Vale do Silício e Susannah havia iniciado uma linha de roupas que ainda não estava ganhando dinheiro, tínhamos quatro filhos para sustentar e ainda vivíamos de empréstimos estudantis em algumas centenas de metros quadrados de moradia no campus. No almoço um dia, Nathan disse a sua mentora, Tina Seelig: “Vamos encarar, se eu realmente tivesse alguma coragem, eu me tornaria um empreendedor, mas eu simplesmente não sou um tomador de riscos”. Tina discordou. Ela explicou que existem muitos tipos de riscos: financeiros, intelectuais, sociais, emocionais, físicos e assim por diante. Na situação de Nathan, evitar riscos financeiros ao seguir uma carreira estável como acadêmico - enquanto ainda assumia riscos intelectuais - foi uma escolha prudente. A lição importante é que saber quais riscos você tolera bem pode ajudá-lo a ver onde entrar com mais ousadia na fronteira, enquanto saber quais você não o ajudará a se preparar para que possa abordá-los com mais confiança.

Igualmente importante, você pode aumentar sua tolerância ao risco assumindo riscos menores, mesmo em campos não relacionados. Considere Piet Coelewij, ex-executivo sênior da Amazon e da Philips. Quando ele estava pensando em deixar a pista corporativa para chefiar a expansão da Sonos - então uma start-up - na Europa, ele decidiu começar o kickboxing. Coelewij se descreve como “naturalmente temeroso do confronto físico”, mas tentar o kickboxing o ajudou a construir seus músculos para lidar com a incerteza, o que o tornou “mais confortável com decisões de maior risco em outros ambientes com informações menos completas”, diz. “Uma vez que você está em um ciclo de redução do medo e desenvolvimento de coragem, você cria um círculo virtuoso que permite que você melhore continuamente.”

3. Faça alguma coisa

Agir é uma das partes mais importantes do enfrentamento da incerteza, já que você aprende a cada passo que dá. Pesquisa de Timothy Ott e Kathleen Eisenhardt demonstra que os avanços mais bem-sucedidos são produzidos por uma série de pequenos passos, não por esforços gigantescos de aposta na fazenda. Começar modestamente pode ser mais eficaz e menos provocador de ansiedade do que tentar fazer tudo de uma vez.

Quando Jenn Hyman e Jenny Fleiss, as fundadoras da Rent the Runway, tiveram a ideia de alugar vestidos de grife online, eles eram estudantes da Harvard Business School. Mas eles não começaram escrevendo um plano de negócios, arrecadando dinheiro e ficando grandes o mais rápido possível. Em vez disso, eles fizeram um pequeno movimento: arrumaram alguns vestidos, montaram um camarim no campus de Harvard antes de um grande baile e observaram em primeira mão se as mulheres os alugavam. Então, um experimento após o outro, um passo de cada vez, eles construíram uma grande e bem-sucedida empresa pública.

Às vezes, você precisa acelerar rapidamente seu aprendizado para afastar a névoa que obscurece a visão do que fazer a seguir. Os empreendedores enfrentam esse desafio o tempo todo. Pesquisa nos aceleradores de start-up mais eficazes demonstra que a melhor maneira de ajudar os fundadores a conhecê-los é fazê-los falar com o maior número de pessoas, de tantas origens diferentes, o mais rápido possível (em vez de manter suas ideias para si mesmos por medo de que alguém possa roubá-las). Os principais aceleradores muitas vezes forçam os empreendedores a conhecer mais de 200 pessoas, algumas de origens aparentemente não relacionadas, em apenas um mês.

Não é incomum que uma contribuição inestimável venha de cantos inesperados. O fundador de uma nova plataforma dedicada a ajudar instituições de caridade, incluindo organizações religiosas, inicialmente recusou a sessão de feedback que seu acelerador havia combinado com o vice-presidente de marketing da Playboy. Para seu choque, o VP não só era um frequentador da igreja, mas também lhe deu alguns dos conselhos mais úteis que ele havia recebido até agora.

Finalmente, à medida que você avança, concentre-se nos valores e não nos objetivos. David Heinemeier Hansson, o criador do Ruby on Rails e co-fundador de várias start-ups, incluindo Basecamp e Hey.com, vê os objetivos como “opressivos” e argumenta que defini-los nem funciona. “Se você cumpre US$ 10 milhões ou não não acontece porque você define isso como meta”, explica. Se, em vez disso, você pretende cumprir seus valores (que para ele incluem codificar um ótimo software, tratar bem os funcionários e agir eticamente no mercado), você terá a confiança para fazer os movimentos que você precisa, não importa como o mundo responda, porque você redefiniu o que o sucesso significa para você. Mesmo que um grande projeto falhe, ele diz: “Ainda vou olhar para trás no caminho — os dois anos e milhões de dólares que gastamos desenvolvendo essa coisa — e me sentirei ótimo com isso”.

Ele adotou essa abordagem quando a Apple começou a impor taxas exorbitantes da loja de aplicativos em seu projeto mais recente, o Hey.com, ameaçando fechar o novo serviço de e-mail logo após seu lançamento. Ele admite que até sentiu ansiedade com a incerteza, assim como qualquer outra pessoa faria. Mas seu foco em valores, em vez de metas - em particular, na justiça na indústria de tecnologia - “nos deu liberdade para ir all-in” revidando, diz ele. Sua situação se tornou um ponto de encontro para os empresários, e a imprensa livre que resultou se tornou “a maior campanha de lançamento que poderíamos ter imaginado”.

4. Sustente você mesmo

De acordo com Ben Feringa, que ganhou um Prêmio Nobel de Química pelo trabalho em máquinas moleculares que poderiam um dia alimentar nanobots que consertam os canos de sua casa ou mantêm doenças fora do seu sangue, a descoberta científica só acontece depois de enfrentar incertezas. Isso significa, diz ele, que você tem que “se tornar resiliente em lidar com a frustração que vem com isso”. Sua abordagem inclui tanto a higiene emocional (atender às emoções - tanto quanto você faria com uma ferida física - para que elas não se transformem em dúvidas paralisantes ou ruminação improdutiva) e verificações de realidade (nas quais você reconhece que o fracasso é apenas parte do processo).

Feringa admite que falhar dói e que se deixa sentir frustrado, mesmo que por alguns dias. Mas então ele para e pergunta: Que insights posso tirar disso? Qual é a próxima etapa em que posso trabalhar? Se ele percebe ou não, ele está adotando uma das muitas lentes que podem ajudar as pessoas a reformular contratempos, como a lente de aprendizado (o que você pode aprender com elas), a lente de gratidão (o que você ainda tem, não o que você perdeu), a lente de temporização (simplesmente não é o momento certo agora, mas isso não significa que nunca será), e nossa favorita: a lente de desafio (você se torna o herói apenas enfrentando obstáculos).

Outra prática que os cientistas, criadores e empreendedores que estudamos usam para se sustentar é focar nas pessoas e nas coisas que têm significado para eles. Você pode superar qualquer coisa - não apenas o medo de perdas potenciais, mas a dor de perdas reais - mantendo firme o que realmente importa.

Veja Jos e Alison Skeates, um casal britânico que lançou uma pequena rede de joalherias com novos designers. Eles abriram locais em três bairros de Londres - Clerkenwell, Notting Hill e Chiswick - enquanto criavam suas duas filhas. Em seguida, uma série de desastres aconteceu. Primeiro, a construção ao redor da loja de Notting Hill acabou com o tráfego de pedestres. Então a crise financeira de 2008 esmagou as vendas e, muito pior, Alison foi diagnosticada com uma forma agressiva de câncer. Eles tiveram que fechar duas lojas e declarar falência. Mas eles enfrentaram essas tragédias lembrando que seu amor e sua família eram mais importantes do que os negócios.

Lentamente, a saúde de Alison melhorou e o câncer entrou em remissão. Eventualmente, eles relançaram a loja Clerkenwell, reembolsaram todos os seus antigos credores e até ganharam um prêmio por ser a boutique de joias do ano no Reino Unido. Eles também descobriram uma nova busca mais significativa: tornar-se um dos primeiros certificados do Reino Unido B-corp oficinas de joalheria, liderando o caminho em práticas sustentáveis.

Em última análise, a mudança para joias sustentáveis fortaleceu a eles e a seus negócios. Recentemente, Jos voltou à escola para obter um mestrado em sustentabilidade. Mais de 30 anos fora da escola, ele duvidou seriamente se poderia atender às rigorosas demandas de leitura e escrita do programa enquanto ainda administrava a loja. A vantagem dessa incerteza? “O que aprendi foi tão interessante e inspirador, e nossas vendas aumentaram”, diz. Embora ele e Alison não tenham construído o império de joias chiques que haviam imaginado, suas vidas são mais felizes e ricas deste lado de muitos desafios.

. . .

Resiliência — ser capaz de levar um golpe e permanecer em pé — é importante. Mas defendemos algo mais: aprender a transformar incerteza em oportunidade. A única maneira de qualquer um de nós explorar novas possibilidades é através do portal do desconhecido. E não precisa ser um processo doloroso se você acredita na sua capacidade de navegar por ele. Nossa esperança é que você possa usar nossos conselhos para transformar seu relacionamento com a mudança e inspirar outras pessoas a fazerem o mesmo.

Nota do editor: Nathan Furr e Susannah Harmon Furr são os autores de O lado positivo da incerteza (Harvard Business Review Press, 2022), da qual este artigo foi adaptado.

A version of this article appeared in the July–August 2022 issue of Harvard Business Review.