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Peter Dazeley/imágenes falsas
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Es difícil no alterarse emocionalmente cuando tiene una conversación tensa. Después de todo, un desacuerdo puede parecer una amenaza. Tiene miedo de tener que renunciar a algo: su punto de vista, la forma en que está acostumbrado a hacer algo, la noción de que tiene razón, o tal vez incluso el poder, y, por lo tanto, su cuerpo se lanza a luchar activando el sistema nervioso simpático. Es una respuesta natural, pero el problema es que nuestros cuerpos y mentes no son particularmente buenos para discernir entre las amenazas que se presentan al no salirse con la suya en el plan del proyecto y, digamos, ser perseguidos por un oso. Su frecuencia cardíaca y respiratoria aumentan, sus músculos se tensan, la sangre del cuerpo se aleja de los órganos y es probable que se sienta incómodo.

Nada de esto lo coloca en el estado de ánimo adecuado para resolver un conflicto. Si su cuerpo entra en modo «luchar o huir» o como llamaba Dan Goleman» secuestro de la amígdala», puede perder el acceso a la corteza prefrontal, la parte del cerebro responsable del pensamiento racional. Y tomar decisiones racionales es precisamente lo que tiene que hacer en una conversación difícil. No solo está perdiendo la capacidad de pensar con claridad, sino que es probable que su homólogo note los signos de estrés (su cara se pone roja, el ritmo del habla se acelera) y, debido a neuronas espejo que hacen que «captemos» las emociones de otra persona, es probable que su colega empiece a sentir lo mismo. Antes de que se dé cuenta, la conversación se ha descarrilado y el conflicto se intensifica.

Por suerte, es posible interrumpir esta respuesta física, gestionar sus emociones y despejar el camino para una discusión productiva. Hay varias cosas que puede hacer para mantener la calma durante una conversación o para calmarse si se ha puesto nervioso.

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Respira. Las técnicas simples de atención plena pueden ser su mejor amiga en situaciones tensas y ninguna es más sencilla y accesible que usar la respiración. Así que cuando empiece a notar que se pone tenso, trate de concentrarse en respirar. Observe la sensación de que el aire entra y sale de sus pulmones. Sienta que pasa por las fosas nasales o por la parte posterior de la garganta. Esto desviará su atención de los signos físicos del pánico y lo mantendrá centrado. Algunos expertos en mindfulness sugieren contar el aliento — o inhalar y exhalar para contar 6, por ejemplo, o simplemente contar cada exhalación hasta llegar a 10 y empezar de nuevo.

Céntrese en su cuerpo. Quedarse quieto cuando tiene una conversación difícil puede hacer que las emociones se acumulen en lugar de disiparse. Los expertos dicen que ponerse de pie y caminar ayuda a activar la parte de pensamiento del cerebro. Si usted y su homólogo están sentados en una mesa, puede que no se atreva a ponerse de pie de repente. Suficientemente justo. En cambio, podría decir: «Siento que necesito estirar un poco. ¿Le importa si doy un paseo un poco?» Si aún no se siente cómodo, puede hacer pequeñas cosas físicas como cruzar dos dedos o colocar los pies firmemente en el suelo y darse cuenta de cómo se siente el suelo en la parte inferior de los zapatos. Los expertos en mindfulness llaman a esto» anclaje .» Puede funcionar en todo tipo de situaciones estresantes. Por ejemplo, durante mucho tiempo tuve miedo de volar, pero descubrí que contar mientras tocaba cada uno de mis dedos con el pulgar me ayudaba a salir de mi modo de rumiación.

Intente decir un mantra. Es un consejo que he recibido de Amy Jen Su, socia directora de Paravis Partners y coautor de Sea dueño de la habitación. Recomienda pensar en una frase que pueda repetirse para recordarle que mantenga la calma. Algunos de sus clientes han encontrado que «Pasar a neutral» es un prompt útil. También puede probar con «No se trata de mí», «Esto pasará» o «Esto es sobre el negocio».

Reconozca y etiquete sus sentimientos. Otra táctica útil viene de Susan David, autora de Agilidad emocional. Cuando se siente emocional, «la atención que presta a sus pensamientos y sentimientos abarrota su mente; no hay espacio para examinarlos», dice. Para distanciarse de la sensación, etiquetarlo. «Llame a un pensamiento un pensamiento y a una emoción una emoción», dice David. Se equivoca mucho en eso y me está haciendo enfadar se convierte Estoy pensando que mi compañero de trabajo se equivoca y me da rabia. Etiquetar así le permite ver sus pensamientos y sentimientos por lo que son: «Fuentes de datos transitorias que pueden resultar útiles o no». Cuando pone ese espacio entre estas emociones y usted, es más fácil dejarlas ir y no enterrarlas ni dejar que exploten.

Tómese un descanso. En mi experiencia, este es un enfoque muy infrautilizado. Cuanto más tiempo se dé para procesar sus emociones, es probable que sean menos intensas. Así que cuando las cosas se calientan, puede que tenga que disculparse un momento: tomar una taza de café o un vaso de agua, ir al baño o dar un breve paseo por la oficina. Asegúrese de dar una razón neutral por la que quiere ponerse de pie y pausar la conversación. Lo último que quiere es que su homólogo piense que las cosas van tan mal que está desesperado por escapar. Intente decir algo así como: «Lamento interrumpirlo, pero me encantaría tomarme una taza de café rápido antes de continuar. ¿Puedo ofrecerle algo mientras estoy despierto?»

Tenga en cuenta que probablemente no sea el único que esté molesto. Es probable que su homólogo también exprese enfado o frustración. Si bien es posible que quiera darles el consejo anterior, nadie quiere que le digan que necesitan respirar más profundo o tomarse un descanso. Así que puede que se encuentre en una situación en la que solo necesite dejar que la otra persona se desahogue. Sin embargo, por lo general, es más fácil decirlo que hacerlo. Es difícil no responder cuando lo atacan, pero eso no va a ayudar. Jeanne Brett, profesora de resolución de conflictos y negociaciones en la Kellogg School of Management, sugiere visualizar las palabras de su compañero de trabajo pasando por encima de su hombro, no golpeándolo en el pecho. Pero no actúe de manera distante; es importante demostrar que está escuchando. Si no alimenta las emociones negativas de su homólogo con las suyas propias, es probable que se relajen.

Seamos sinceros. Los conflictos con los compañeros de trabajo pueden ser duros. Pero no va a resolver los problemas subyacentes o mantener una relación positiva si hurga en la conversación cuando está completamente alterado. Espero que estas cinco tácticas lo ayuden a pasar de estar enfadado y molesto a ser tan cool como un pepino.