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Mucha gente conoce a sus parejas en el trabajo y, sin embargo, salir con alguien en la oficina a menudo está mal visto. Algunas empresas incluso tienen políticas explícitas en contra. Entonces, ¿qué pasa si usted y un colega han estado coqueteando y quieren explorar una relación? ¿Debería mantenerse alejado? ¿Debería lo correcto desde una perspectiva profesional anular lo que es mejor para su vida personal?

Lo que dicen los expertos
Los hay perfectamente buenas razones por las que los compañeros de trabajo se enamoran unos de otros, dice Art Markman, profesor de psicología y marketing en la Universidad de Texas en Austin. «Pasa una enorme cantidad de tiempo en el trabajo y, si pone a la gente cerca, trabajando junta, teniendo conversaciones abiertas y vulnerables, es muy probable que haya relaciones románticas», dice. Programas de investigación que también tendemos a enamorarnos de personas que se parecen a nosotros, dice Amy Nicole Baker, profesora asociada de psicología en la Universidad de New Haven y autora de varios periódicos sobre romance en el lugar de trabajo. Y «cuanto más familiarizado esté con la persona, más probabilidades hay de que se atraigan el uno por el otro», dice. Si se ha interesado románticamente en un colega, proceda con cuidado. Aquí hay algunas cosas en las que pensar.

Conozca los riesgos
Antes de actuar según sus sentimientos, es importante pensar en los riesgos, y hay bastantes. Por supuesto, existe la posibilidad de que la relación no funcione y de que haya sentimientos heridos en una o ambas partes. También hay posibles conflictos de intereses. Markman hace referencia a la principio de doble relación, una «regla férrea» de la psicoterapia según la cual los terapeutas no pueden tener ninguna relación con los pacientes más allá de la profesional. Obviamente, la misma regla no se aplica entre los compañeros de trabajo mucha gente es amiga cercana de sus colegas, por ejemplo, pero «tener múltiples relaciones con alguien crea posibles conflictos de intereses que pueden ser difíciles de resolver», explica. Si sale con su compañero de equipo, ¿antepone los intereses del equipo o del individuo? También existen riesgos para la reputación. «Su profesionalismo puede ponerse en duda», dice Baker, «especialmente si la gente no ve sus motivos para iniciar una relación como positivos». Algunos colegas pueden pensar que le está dando a su pareja romántica un trato preferencial o viceversa. «Tener una relación con alguien más alto en la organización puede crear una explicación alternativa de por qué tiene éxito», dice Markman.

Tiene las mejores intenciones
Si conoce estos riesgos y aún quiere seguir adelante, La investigación muestra que sus intenciones importan. Las reacciones de sus compañeros de trabajo reflejarán cuáles creen que son sus motivos, dice Baker. Cuando perciban que tiene un «motivo de ego» (buscar la relación que satisfaga sus propias necesidades, ya sea para salir adelante en su empresa o para su propia emoción), claramente pensarán en usted de manera menos favorable. Por otro lado, «los estudios muestran que los compañeros de trabajo son generalmente positivos si perciben que se está enamorando y se preocupan genuinamente el uno por el otro», dice. Así que, antes de entrar, compruebe sus motivos y considere cómo los percibirán los demás. Tener intenciones positivas al principio también puede ayudar a protegerse contra los sentimientos heridos y los malentendidos en caso de que el romance termine eventualmente.

Conozca las políticas de su empresa
Muchas empresas prohíben a los empleados salir con compañeros de trabajo, vendedores, clientes o proveedores, o requieren información específica, así que asegúrese de investigar antes comienza una relación. «Siga las reglas y trate de entender las razones por las que están vigentes», dice Baker. «Los ignora bajo su riesgo». Si ya ha infringido una política, ella le sugiere que «confiese antes» porque «cuanto más persista, peores serán las consecuencias». Markman dice que ha visto empresas» levantar esas normas en los últimos años tanto porque son difíciles de hacer cumplir y no han cambiado de comportamiento». Para él, esto es positivo. «Las normas tienen que reconocer la realidad del mundo y, cuando se trata de las relaciones laborales, queremos enseñar a la gente los principios para tomar buenas decisiones adultas, no para legislar con castigos». Las reglas también están evolucionando debido al movimiento #MeToo. Por ejemplo, en Facebook y Google, solo puede invitar a salir a un compañero de trabajo una vez, y si la persona dice que no o le da una respuesta ambigua («Lo siento, estoy ocupado»), no se le permite volver a preguntar.

Aléjese de su jefe y de sus informes directos
No importa cuáles sean sus intenciones, es mejor no salir con sus gerentes o subordinados. «Es una mala idea involucrarse con alguien que esté en su cadena de mando, ya sea por arriba o por abajo», dice Markman. Baker está de acuerdo: ««Sabemos por la investigación que los resultados no son tan buenos; las percepciones son más negativas.» Esto se debe a que aquí es donde los conflictos de intereses son más graves. Es difícil ser objetivo al hacer una evaluación de rendimiento a alguien con quien está saliendo, por ejemplo. Y no quiere que la gente piense que se le favorece indebidamente; puede erosionar su propia confianza y dañar la moral del equipo. Ambos expertos reconocen que los romances entre jefes y empleados ocurren y, a veces, esas relaciones funcionan. Sin embargo, si es algo que le gustaría tener en cuenta, le sugieren que «tome medidas inmediatamente» para transferirse a un nuevo jefe o reasignar su informe directo a otro equipo.

No lo oculte
Tanto Markman como Baker están de acuerdo en que es importante estar abierto sobre la relación con sus compañeros de trabajo y su jefe. Puede ser un consejo difícil de seguir, especialmente si no está seguro de a dónde irá la relación. «No tiene que decírselo después de la primera cita», dice Markman, «pero avisar a la gente reduce la incomodidad» y aumenta la probabilidad de que sean positivos con respecto a la relación. Además, «si no se lo dice a nadie, la gente lo descubrirá», dice. Baker añade que los romances clandestinos tienden a tener peores resultados y pueden ser «corrosivos» para otras relaciones. «Los secretos tienden a erosionar nuestra confianza mutua y, cuando se sepa la verdad, la gente va a sentir que le mienten», explica. Haga que su divulgación sea simple y directa. Podría decir algo así como: «Tuvimos algunas citas, pero seguro que puede entender que no quiero entrar en más detalles sobre nuestra vida personal».

Asegúrese de que su gerente es uno de los primeros en recibir información. Si esto le parece innecesario, póngase en el lugar de su gerente, dice Markman. ¿No le gustaría saber que dos personas de su equipo, o un miembro del equipo y un colega de otro grupo, estaban saliendo? Entonces «deje que sus jefes hagan la llamada sobre cómo darle personal. Puede que prefieran que no trabaje juntos. Al decirles, les permite tomar decisiones informadas». Que se lo diga o no a RRHH dependerá de la política de la empresa y de cuánto confíe en sus colegas del departamento para que se ocupen de la situación. «Si tiene un departamento de recursos humanos que es bueno, puede que quiera tener un historial, especialmente si la relación se estropea», dice Markman. «Si su departamento de RRHH tiene la reputación de ser todo acerca de marcar casillas, no se lo diga». Hay otra advertencia importante: los empleados LGBTQ puede que no se sientan cómodos revelando una relación con un compañero de trabajo, sobre todo porque Todavía puede ser despedido en muchos estados por ser gay. «Si bien muchos lugares de trabajo se han vuelto más diversos, no necesariamente se han vuelto más inclusivos», dice Markman. «Puede que mucha gente no se sienta cómoda hablando de sus relaciones».

Establecer límites
Si bien quiere que la gente sepa lo que está pasando, no tiene que someterlos a su relación. Baker y sus colegas sí investigación sobre el coqueteo en el trabajo y encontró en dos estudios diferentes que «las personas que son testigos de un coqueteo con frecuencia informan que se sienten menos satisfechas con su trabajo y que se sienten menos valoradas por su empresa. Es más probable que den una valoración negativa del entorno de trabajo e incluso pueden considerar irse», dice. Señala que se trata de correlaciones, no de causalidades, pero es un buen argumento para evitar cualquier muestra pública de afecto y seguir siendo profesional en todo momento. «Hace la vida más fácil y menos incómoda para las personas que lo rodean», dice. También querrá establecer límites con su pareja. «Por poco romántico que parezca, necesita tener una conversación abierta sobre cómo hablar de su relación y cómo afrontará los riesgos», dice Markman. Nos gusta creer que «el amor tiene precedencia sobre otras cosas, por eso hay menos acuerdos prenupciales de los que debería haber», pero no quiere «dejar que las tensiones laborales se derramen en su relación y viceversa». Considere la posibilidad de tener reglas sobre cuándo y cómo hablará del trabajo —y de su relación— con los demás.

Si rompe
Por supuesto, no todos los romances funcionarán y si usted o su pareja deciden terminar las cosas, es mejor estar preparado. No hay razón para andar con rodeos: «Va a ser muy doloroso», dice Baker, pero «todavía tiene que ser franco sobre la ruptura». Markman está de acuerdo: «Si le ha estado contando a la gente sobre la relación, manténgalos informados sobre el hecho de que ya no están juntos». Y trate de seguir siendo lo más profesional posible. «Cualquiera que haya tenido alguna vez una relación ha dicho algo que no simpatiza con un ex», dice Markman, «pero tiene que ser cortés como si nada hubiera salido mal y esperar que la otra persona haga lo mismo». Si le resulta demasiado incómodo o doloroso seguir trabajando con la persona, puede que tenga que considerar dejar el trabajo o al menos transferirse a otro departamento. No importa cómo resulte la relación, vale la pena seguir algunos de los consejos más sencillos de Baker: «Cuanto menos drama, mejor».

Principios que debe recordar

Hacer:

  • Conozca los muchos riesgos de involucrarse con alguien en el trabajo
  • Familiarícese con las políticas de su empresa y la justificación detrás de ellas
  • Hable de lo que hará si la relación no funciona

No:

  • Busque a un compañero de trabajo si no se toma en serio una relación
  • Sal con alguien con quien tenga una relación de reportero
  • Intente ocultar la relación a su gerente o colegas, solo erosionará la confianza

Estudio de caso #1: Sea siempre profesional
Heather Townsend y su colega, Alex, trabajaban en una de las cuatro grandes firmas de contabilidad cuando se interesaron el uno por el otro. Pero dudaban en involucrarse sentimentalmente. «Pensamos que las citas en el trabajo eran un paso en falso. Ni siquiera tomaría más de una copa de vino con una compañera de trabajo», dice. Aun así, la atracción estaba ahí y, aunque nunca coqueteaban abiertamente, eran «amistosos» a lo largo de los mensajes instantáneos.

Después de tres meses de incertidumbre sobre el rumbo de las cosas, Alex «finalmente dijo en un mensaje instantáneo: '¿Quiere ir a cenar conmigo?' y yo le dije: «Sí». En su primera cita, hablaron de cómo manejarían la situación en la oficina. «Los dos estábamos muy centrados en la carrera y estuvimos de acuerdo en que queríamos que siempre fuera profesional para que nuestras carreras no se vieran afectadas».

Heather le dijo a una amiga en el trabajo que estaba saliendo con Alex, pero esperaron unos meses antes de revelar su estado a RRHH. «Si bien se puso serio muy rápido, queríamos asegurarnos», explica. Sin embargo, al final fueron sinceros con RRHH, en parte porque estaban en diferentes niveles de la organización y querían hacerlo antes de que surgiera ningún conflicto de intereses. «Dijimos algo así como: 'Nos dedicamos a la empresa y no queremos que esto afecte a nuestras carreras, pero nos enamoramos. ¿Qué debemos hacer?» Los directores de recursos humanos respondieron de manera positiva. La pareja trabajó con RRHH para asegurarse de que no estarían en el mismo proyecto y que Alex, que era más veterana que Heather, no fuera responsable de sus reseñas de rendimiento ni de abogar por sus ascensos. «No había forma de que pudiera escribir una crítica imparcial», dice.

Una vez que tuvieron ese apoyo, Heather se lo contó a su jefe y a algunos colegas más. «Ahí fue cuando empezaron los chismes», dice, «pero no dejamos que nos molestara. Seguimos trabajando duro y lo superamos». Aun así, le preocupaba el impacto potencial en su reputación. «No quería que pareciera que me iba bien en la empresa por la persona con la que salía, y no quería que la gente pensara que no me tomaba en serio mi carrera». Así que Alex y ella tomaron la decisión consciente de tratarse el uno al otro como compañeros de trabajo ante todo cuando estaban en la oficina. «No me detuve en su escritorio ni le di un beso en la mejilla ni tuve conversaciones casuales. Salíamos a tomar un café, pero siempre nos reuníamos en el ascensor».

Heather dejó la empresa unos nueve meses después de su relación por razones no relacionadas y ella y Alex se casaron varios años después. Si bien ya no trabajan juntos, siguen felizmente casados.

Estudio de caso #2: Por qué el secreto no funciona
Cuando Becca Pierson (se han cambiado algunos nombres y detalles) trabajaba en una gran empresa tecnológica, se le asignó que ayudara a una nueva empleada, Meryl, a incorporarse. Después de conocerse durante varios meses, las dos mujeres empezaron a salir.

«Estábamos en diferentes equipos, pero interactuábamos con regularidad», explica Becca. «Aunque no era su mánager, era más senior, lo que me ponía nervioso. Pensé que se vería muy mal para mi equipo si supieran que salía con alguien que estaba al mismo nivel que ellos».

Eligieron mantener su relación en secreto. «Fue complicado porque no estaba fuera del armario», explica Becca. «Es de un país en el que ser gay es esencialmente ilegal». Aunque el secreto hizo que «las cosas fueran más emocionantes en cierto modo, más románticas y especiales», también causó mucha ansiedad. Becca no podía decirles a sus amigos, en el trabajo o fuera de él, lo que hacía la mayor parte del tiempo. «Era extraño que nadie supiera que la relación existía. Se sentía como volver al armario. Creo que cuando oculta una relación laboral, ya sea gay o heterosexual, puede sentirse así».

Salieron durante cerca de un año y pudieron guardar el secreto todo ese tiempo. «Creo que nadie lo supo», dice. Becca siente que el secreto al final los separó. «No sentía que fuera una relación real; era casi como vivir una doble vida». Incluso se sintió un poco aliviada cuando terminó. «No creía que pudiera hacerlo por mucho más tiempo. Ella no estaba fuera del clóset con su familia y no podíamos imaginar cómo funcionaría eso».

Mientras Becca y Meryl siguen siendo amigas, Becca dice que toda la experiencia le ha hecho querer evitar tener otra relación en el trabajo.

Estudio de caso #3: Cuando no funciona
Jordan Lu (se han cambiado los nombres y algunos detalles) se enamoró de su compañera de trabajo, Susan, después de haber estado en el mismo banco de inversión menos de tres meses. «No llevábamos mucho tiempo trabajando juntos. Se había unido a la empresa antes que yo».

Sentía que el romance no presentaba un conflicto de intereses porque no había una relación de denuncia entre ellos. «Aunque técnicamente era superior para ella en términos de jerarquía —ella era analista y yo era asociada— ella no me informaba y yo no participaba en la asignación de su trabajo, la gestión o la evaluación», explica. «A veces trabajamos juntos como parte de un gran equipo, pero nunca estuvimos en el mismo equipo cuando estábamos saliendo».

Era la primera vez que Jordan tenía una relación sentimental con alguien en el trabajo y dice que era «extremadamente ingenuo» y no tenía en cuenta los riesgos. «No creo que ninguno de los dos pensara tan adelante, para ser honesto. Como que nos topamos con la relación».

Como al principio era casual, no se les ocurrió decírselo a nadie. Pero cuando se puso más serio, sintieron que ya era demasiado tarde. «Me pareció raro subir en ese momento, varios meses después», dice. «Estaba siendo considerada para un ascenso, así que no queríamos que [la divulgación] afectara potencialmente al proceso». Cada uno tenía un amigo en el trabajo, alguien que Jordan conocía desde hacía tiempo y la compañera de cuarto de Susan, que sabía de la relación. «Ambos eran personas en las que confiábamos en alto grado».

Sin embargo, finalmente, la relación fracasó y la pareja se separó. «Esa fue la parte más incómoda de todo», dice Jason. «Terminamos teniendo que trabajar mucho más de cerca en diferentes proyectos y, aunque siempre fue cortés entre nosotros, definitivamente hubo una increíble cantidad de tensión y resentimiento a fuego lento», dice. «Si bien nunca fue evidente para los demás, no fue agradable». La situación contribuyó a su salida de la empresa. «Fue muy incómodo y sentí que los dos necesitábamos espacio».