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Imagine um mundo onde você possa ter uma conversa à beira-mar com seus colegas, fazer anotações de reuniões enquanto flutua em torno de uma estação espacial ou se teletransportar de seu escritório em Londres para Nova York, tudo sem dar um passo para fora da porta da frente. Sentindo-se pressionado com muitas reuniões agendadas para hoje? Então, por que não enviar seu gêmeo digital habilitado para IA para tirar a carga de seus ombros? Esses exemplos oferecem apenas um vislumbre da visão futura do trabalho prometido pelo “metaverso”, termo originalmente cunhado pelo autor Neal Stephenson em 1992 para descrever um futuro mundo de realidade virtual. Embora desafie uma definição precisa, o metaverso é geralmente considerado como uma rede de mundos virtuais 3D onde as pessoas podem interagir, fazer negócios e estabelecer conexões sociais por meio de seus “avatares” virtuais. Pense nisso como uma versão de realidade virtual da internet atual.

Embora ainda seja incipiente em muitos aspectos, o metaverso de repente se tornou um grande negócio, com titãs da tecnologia e gigantes do jogo, como Meta (anteriormente Facebook), Microsoft, Jogos épicos, Roblox e outros, todos criando seus próprios mundos virtuais ou metaversos. O metaverso baseia-se em um vasto conjunto de diferentes tecnologias, incluindo plataformas de realidade virtual, jogos, aprendizado de máquina, blockchain, gráficos 3D, moedas digitais, sensores e (em alguns casos) fones de ouvido habilitados para VR.

Como você chega ao metaverso? Muitas soluções atuais de metaverso no local de trabalho não exigem mais do que teclas de computador, mouse e teclado, mas para a experiência surround 3D completa, você geralmente precisa usar um fone de ouvido habilitado para VR. No entanto, o rápido progresso também está ocorrendo na holografia gerada por computador que dispensa a necessidade de fones de ouvido, seja usando a visualização virtual janelas que criam displays holográficos a partir de imagens de computador ou implantando holográficos especialmente projetados vagens para projetar pessoas e imagens no espaço real em eventos ou reuniões). Empresas como Meta também são luvas hápticas (touch) pioneiras que permitem aos usuários interagir com objetos virtuais 3D e experimentar sensações como movimento, textura e pressão.

Dentro do metaverso, você pode fazer amigos, criar animais de estimação virtuais, criar itens de moda virtuais, comprar imóveis virtuais, participar de eventos, criar e vender arte digital - e ganhar dinheiro para começar. Mas, até recentemente, as implicações do metaverso emergente para o mundo do trabalho receberam pouca atenção.

Isso agora está mudando. Os efeitos da pandemia - especialmente as limitações em reuniões físicas e viagens - estão estimulando a busca das empresas por experiências de trabalho remotas e híbridas mais autênticas, coesas e interativas. O metaverso parece pronto para remodelar o mundo do trabalho de pelo menos quatro maneiras principais: novas formas imersivas de colaboração em equipe; o surgimento de novos colegas digitais habilitados para IA; a aceleração do aprendizado e aquisição de habilidades por meio da virtualização e tecnologias gamificadas; e o eventual surgimento de um economia metaversa com empresas e funções de trabalho completamente novas.

L Como estar lá: trabalho em equipe e colaboração no metaverso

O metaverso promete trazer novos níveis de conexão social, mobilidade e colaboração para um mundo de trabalho virtual. Próximo Meet, com sede na Índia, é uma plataforma de realidade imersiva baseada em avatar focada em soluções interativas de trabalho, colaboração e aprendizado. Sua missão é remover o isolamento e a desconexão da força de trabalho que podem resultar do trabalho remoto e híbrido. Entrevistei Pushpak Kypuram, diretor-fundador da NextMeet, que explicou a inspiração por trás de sua solução de local de trabalho virtual: “Com a mudança para o trabalho remoto da pandemia, manter os funcionários engajados se tornou um grande desafio para muitas empresas. Você não pode manter 20 pessoas envolvidas no ambiente 2D plano de uma videochamada; algumas pessoas não gostam de aparecer na câmera; você não está simulando um cenário da vida real. É por isso que as empresas estão se voltando para plataformas baseadas em metaversos”.

Com a plataforma imersiva do NextMeet, os avatares digitais dos funcionários podem entrar e sair de escritórios virtuais e salas de reunião em tempo real, caminhar até um help desk virtual, fazer uma apresentação ao vivo do estrado, relaxar com colegas em uma sala de networking ou percorrer um centro de conferências ou exposição usando um personalizável avatar. Os participantes acessam o ambiente virtual por meio de seu computador desktop ou dispositivo móvel, escolhem ou projetam seu avatar e, em seguida, usam os botões do teclado para navegar pelo espaço: teclas de seta para se movimentar, clique duas vezes para sentar em uma cadeira e assim por diante. Kypuram dá o exemplo da integração de funcionários: “Se você estiver integrando 10 novos colegas e mostrar ou fornecer a eles um documento PDF para apresentar a empresa, eles perderão a concentração após 10 minutos. Em vez disso, o que fazemos é fazê-los caminhar por um salão ou galeria 3D, com 20 estandes interativos, onde podem explorar a empresa. Você os faz querer andar pelo salão virtual, não ler um documento”.

Outras empresas metaversas estão enfatizando soluções no local de trabalho que ajudam a combater o cansaço das videoconferências e a desconexão social do trabalho remoto. PixelMax, uma start-up sediada no Reino Unido, ajuda as organizações a criar locais de trabalho imersivos projetados para melhorar a coesão da equipe, o bem-estar dos funcionários e a colaboração. Seus locais de trabalho virtuais, que são inseridos por meio de um sistema baseado na Web em seu computador e não exigem fones de ouvido, incluem recursos como:

  • “Esbarrar em” experiências: A tecnologia imersiva do PixelMax permite que você veja os avatares de seus colegas em tempo real, tornando mais fácil pará-los para um bate-papo quando você topar com eles no local de trabalho virtual. Em uma entrevista recente, Shay O'Carroll, co-fundador da PixelMax, explicou que: “Conversas informais e espontâneas são responsáveis por uma enorme quantidade de comunicações comerciais - pesquisa sugere até 90% em áreas como P&D - e durante a pandemia perdemos muito dessa comunicação vital.
  • Espaços de bem-estar: Essas são áreas dedicadas para usuários do mundo inteiro fazerem uma pausa e vivenciarem algo diferente. Como Shay O'Carroll explicou: “Criamos áreas de bem-estar projetadas como florestas ou aquários. Eles podem até estar na lua. Essas áreas podem conter conteúdo sob demanda, como meditações guiadas e/ou aulas de exercícios.”
  • Entrega em seu espaço físico: Os clientes podem adicionar recursos como a capacidade de pedir comida para viagem ou livros e outras mercadorias no ambiente virtual e recebê-los em seu local físico (por exemplo, em casa).
  • Acompanhamento de status ao vivo: Assim como no local de trabalho físico, você pode caminhar e fazer uma panorâmica do chão do escritório, ver onde os colegas estão localizados e quem está livre, aparecer para uma conversa rápida, etc.

A visão final, de acordo com Andy Sands, cofundador da PixelMax, é ser capaz de conectar diferentes locais de trabalho virtuais. Atualmente, está construindo um local de trabalho virtual para um grupo de 40 fabricantes líderes em design de interiores que estão localizados em Manchester, Inglaterra. “É sobre construção de comunidades, conversas e interações. Queremos permitir que os avatares de trabalhadores se movam entre um mundo de fabricação e um mundo de design de interiores, ou igualmente pegar esse avatar e ir assistir a um show no Roblox e no Fortnite.”

O trabalho remoto pode ser estressante. Pesquisa por Nuffield A saúde no Reino Unido descobriu que quase um terço dos trabalhadores remotos do Reino Unido estava enfrentando dificuldades em separar a vida doméstica e profissional, com mais de um quarto achando difícil desligar quando o dia de trabalho termina. Os locais de trabalho virtuais podem proporcionar uma melhor demarcação entre a vida doméstica e profissional, criando a sensação de entrar no local de trabalho todos os dias e depois sair e dizer adeus aos colegas quando o trabalho terminar. No local de trabalho virtual, seu avatar fornece um meio de comunicar seu status - em uma reunião, na hora do almoço e assim por diante - facilitando a conexão com os colegas sem se sentir acorrentado ao computador ou ao celular, uma fonte frequente de estresse em situações tradicionais de trabalho remoto.

Um melhor trabalho em equipe e comunicação certamente serão os principais impulsionadores do local de trabalho virtual, mas por que parar por aí? O metaverso abre novas possibilidades para repensar o ambiente de trabalho e escritório, introduzindo elementos de aventura, espontaneidade e surpresa. Um escritório virtual não precisa ser um ambiente corporativo monótono e uniforme no centro da cidade: por que não um local na praia, um cruzeiro marítimo ou até mesmo outro mundo? Essa visão fornece a inspiração para Reunir, uma plataforma internacional de realidade virtual que permite que funcionários e organizações “construam seu próprio escritório”. Esses escritórios dos sonhos podem variar de “The Space-Station Office” com vistas do planeta Terra a “The Pirate Office”, completo com vista para o mar, uma cabine do capitão e um Forecastle Lounge para socializar. Para os menos aventureiros, você pode escolher entre opções como a Rooftop Party virtual ou reunião nos Jardins Zen.

Apresentando seu colega digital

Nossos colegas de trabalho no metaverso não se limitarão aos avatares de nossos colegas do mundo real. Cada vez mais, seremos acompanhados por uma série de colegas digitais - bots altamente realistas, alimentados por IA e semelhantes a humanos. Esses agentes de IA atuarão como consultores e assistentes, fazendo grande parte do trabalho pesado no metaverso e, em teoria, liberando trabalhadores humanos para tarefas mais produtivas e de valor agregado.

Nos últimos anos, observamos um tremendo progresso nos sistemas de IA conversacional - algoritmos que podem entender conversas de texto e voz e conversar em linguagem natural. Esses algoritmos agora estão se transformando em humanos digitais que podem sentir e interpretar o contexto, mostrar emoções, fazer gestos semelhantes aos humanos e tomar decisões. Um exemplo é UNeeq, uma plataforma de tecnologia internacional que se concentra na criação de “humanos digitais” que podem trabalhar em uma ampla variedade de campos e funções diferentes. Os trabalhadores digitais da UNeeQ incluem Nola, assistente de compras digitais ou concierge das lojas Noel Leeming na Nova Zelândia; Raquel, um consultor de hipotecas sempre ativo; e Daniel, um duplo digital do economista-chefe do UBS, que pode atender vários clientes ao mesmo tempo para fornecer consultoria personalizada de gerenciamento de patrimônio.

As emoções são a próxima fronteira no metaverso. Máquinas de alma, uma start-up de tecnologia baseada na Nova Zelândia, está reunindo avanços em IA (como aprendizado de máquina e visão computacional) e em animação autônoma (como renderização de expressão, direção do olhar e gestos em tempo real) para criar seres humanos digitais realistas e emocionalmente responsivos. Seus humanos digitais estão assumindo papéis tão diversos quanto consultores de cuidados com a pele, um consultor de saúde ambicioso, agentes imobiliários e treinadores educacionais para candidatos a faculdades.

A tecnologia humana digital abre um vasto campo de possibilidades para trabalhadores e organizações. Os seres humanos digitais são altamente escaláveis — eles não fazem pausas para o café — e podem ser implantados em vários locais ao mesmo tempo. Eles podem ser implantados em trabalhos mais repetitivos, monótonos ou perigosos no metaverso. Os trabalhadores humanos terão cada vez mais a opção de projetar e criar seus próprios colegas digitais, personalizados e adaptados para trabalhar ao lado deles. Mas os humanos digitais também trarão riscos, como maior automação e deslocamento do trabalho humano para trabalhadores menos qualificados que geralmente têm menos oportunidades de mudar para papéis alternativos, ou possível erosão das normas culturais e comportamentais se os humanos se tornarem mais desinibidos em suas interações com humanos digitais, comportamento que poderia ser transferido para suas interações no mundo real. 

Aprendizagem mais rápida no metaverso

O metaverso pode revolucionar o treinamento e o desenvolvimento de habilidades, comprimindo drasticamente o tempo necessário para desenvolver e adquirir novas habilidades. Coaches digitais habilitados para IA podem estar disponíveis para auxiliar no treinamento de funcionários e com conselhos de carreira. No metaverso, cada objeto - um manual de treinamento, máquina ou produto, por exemplo - poderia ser feito para ser interativo, fornecendo 3-D exibições e guias passo a passo de “como fazer”. Exercícios e simulações de dramatização de realidade virtual se tornarão comuns, permitindo que os avatares dos trabalhadores aprendam em cenários de “jogo” altamente realistas, como “a apresentação de vendas de alta pressão”, “o cliente difícil” ou “uma conversa desafiadora com os funcionários”.

As tecnologias de realidade virtual já estão sendo usadas em muitos setores para acelerar o desenvolvimento de habilidades: Empresa de tecnologia cirúrgica Medivis está usando o Lente Holo tecnologia para treinar estudantes de medicina através da interação com modelos de anatomia 3-D; Incorporado Os laboratórios usaram vídeo de 360 graus para ajudar os trabalhadores médicos a experimentar os efeitos da doença de Alzheimer e deficiências audiovisuais relacionadas à idade, para ajudar a fazer diagnósticos; gigante da fabricação Bosch e a Ford Motor Company foram pioneiras em uma ferramenta de treinamento VR, usando o fone de ouvido Oculus Quest, para treinar técnicos na manutenção de veículos elétricos. A empresa britânica Metaverse Learning trabalhou com o Parceria UK Skills criar uma série de nove modelos de treinamento de realidade aumentada para enfermeiros da linha de frente no Reino Unido, usando animação 3D e realidade aumentada para testar as habilidades dos alunos em cenários específicos e reforçar as melhores práticas no cuidado de enfermagem.

Com raízes profundas nos jogos online, o metaverso também pode começar a explorar o potencial das tecnologias de aprendizagem gamificadas para aquisição de habilidades mais fácil e rápida. O'Carroll, da PixelMax, observou: “O jogo se torna a atividade de aprendizado. No mundo médico, usamos tecnologias gamificadas para treinar técnicos de laboratório; você participará em diferentes grupos e, em seguida, irá para, digamos, uma máquina virtual de teste de PCR, onde passará por estágios de aprendizado sobre como operar essa máquina, com o resultado do treinamento registrado.” Para a comunidade de socorristas no Reino Unido - polícia, bombeiros, equipe médica, etc. - PixelMax está trabalhando em jogos que combinam treinamento físico com gamificação imersiva para permitir que os socorristas façam treinamentos repetidos, experimentem estratégias diferentes, vejam resultados diferentes e vejam diferentes maneiras de trabalhando em equipe.

Pesquisa estabeleceu que o treinamento no mundo virtual pode oferecer vantagens importantes sobre o instrutor tradicional ou o treinamento em sala de aula, pois fornece um escopo maior para demonstrar visualmente conceitos (por exemplo, um projeto de engenharia) e práticas de trabalho, uma maior oportunidade de aprender fazendo e, em geral, maior engajamento por meio de imersão em jogos e resolução de problemas por meio de métodos “baseados em missões”. O aprendizado do mundo virtual também pode fazer uso de agentes virtuais, bots com IA que podem ajudar os alunos quando eles ficam presos, fornecer sugestões e definir desafios em escala. A natureza visual e interativa da aprendizagem baseada em metaversos também provavelmente atrairá particularmente pessoas autistas, que respondem melhor a visual em oposição a pistas verbais. As ferramentas de realidade virtual também podem ser usadas para combater a ansiedade social em situações de trabalho, por exemplo, criando espaços realistas, mas seguros, para praticar apresentações públicas e interações de reunião.

Novos papéis no Metav Verse Economy

A internet não trouxe apenas novas formas de trabalhar: trouxe uma economia digital totalmente nova — novas empresas, novos empregos e novas funções. O mesmo acontecerá com o metaverso, à medida que a economia 3D imersiva ganha impulso na próxima década. IMVU, uma rede social baseada em avatar com mais de 7 milhões de usuários por mês, tem milhares de criadoras que fabricam e vendem seus próprios produtos virtuais para o metaverso - roupas de grife, móveis, maquiagem, música, adesivos, animais de estimação - gerando cerca de US $7 milhões por mês em receitas. Ao lado dos criadores estão os “meshers”, desenvolvedores que projetam os modelos 3D básicos que outros podem personalizar e personalizar como produtos virtuais. Uma malha bem-sucedida pode ser replicada e vendida milhares de vezes, gerando uma renda significativa para seu desenvolvedor. O Decentraland está criando corretores de imóveis virtuais, permitindo que os usuários comprem, vendam e construam negócios em lotes de terrenos virtuais, ganhando um dinheiro digital chamado “Mana”.

Olhando mais adiante, assim como falamos sobre empresas nativas digitais hoje, é provável que vejamos o surgimento de empresas nativas metaversas, empresas inteiramente concebidas e desenvolvidas no mundo virtual 3D. E assim como a internet trouxe novos papéis que mal existiam há 20 anos - como gerentes de marketing digital, consultores de mídia social e profissionais de segurança cibernética - o metaverso provavelmente trará uma vasta gama de novos papéis que só podemos imaginar hoje: designers de conversas de avatar,” holoporting” agentes de viagens para facilitar a mobilidade em diferentes mundos virtuais, gestão de patrimônio digital metaverso e gestores de ativos, etc.

Desafios e imperativos

Apesar de sua vasta promessa futura, o metaverso ainda está engatinhando em muitos aspectos. Obstáculos significativos podem impedir seu progresso futuro: a infraestrutura de computação e os requisitos de energia para um metaverso funcional completo são formidáveis, e o metaverso de hoje consiste em diferentes mundos virtuais que não são unificados da maneira como a Internet original era. O metaverso também traz um emaranhado de questões regulatórias e de conformidade de RH, por exemplo, em torno de riscos potenciais de dependência, ou comportamentos inaceitáveis, como bullying ou assédio no mundo virtual, dos quais houve alguns preocupação do atrasado. Embora muitos problemas permaneçam, líderes empresariais, formuladores de políticas e líderes de RH podem começar com os seguintes imperativos para uma colaboração bem-sucedida no metaverso:

  • Faça da portabilidade de habilidades uma prioridade: Para os trabalhadores, haverá preocupações em torno da portabilidade de habilidades e qualificações: “A experiência ou as credenciais adquiridas em um mundo virtual ou empresa serão relevantes em outro, ou na minha vida real?” Empregadores, educadores e instituições de treinamento podem criar habilidades mais líquidas concordando com padrões devidamente certificados para habilidades adquiridas no metaverso, com credenciamento apropriado de provedores de treinamento. Isso ajudará a evitar a diluição da qualidade e fornecerá a garantia necessária aos trabalhadores baseados em metaversos e futuros empregadores.
  • Seja verdadeiramente híbrido: Como a corrida para o trabalho remoto durante a pandemia mostrou, muitas empresas ficaram atrasadas quando se tratou da adoção de formas verdadeiramente digitais de trabalhar, com políticas desatualizadas, falta de infraestrutura e uma demarcação estrita entre tecnologias de consumo e negócios. As empresas devem evitar esses erros no metaverso, criando modelos de trabalho integrados desde o início que permitem que os funcionários se movam perfeitamente entre os estilos de trabalho físico, on-line e virtual 3D, usando as tecnologias de consumo nativas do metaverso: avatares, consoles de jogos, fones de ouvido VR, rastreamento manual controladores com haptics e controle de movimento que mapeiam a posição do usuário no mundo real para o mundo virtual (embora algumas versões usem apenas câmeras). No entanto, isso é apenas o começo. Alguns empresas estão desenvolvendo tecnologias de locomoção virtual, como acessórios para as pernas e esteiras para criar experiências de caminhada realistas. Próxima mente usa eletrodos de ECG para decodificar sinais neurais para que os usuários possam controlar objetos com suas mentes.
  • Converse com seus filhos: O metaverso forçará as empresas a reinventar completamente a forma como pensam sobre o treinamento, com foco em conteúdo altamente estimulante, imersivo e baseado em desafios. Ao projetar seus metaversos no local de trabalho, as empresas devem olhar particularmente para a geração mais jovem, muitos dos quais cresceram em um ambiente de jogos 3D e socialmente conectado. O aprendizado intergeracional reverso - onde os membros da geração mais jovem treinam e treinam seus colegas mais velhos - poderia ajudar muito a disseminação do trabalho baseado em metaversos entre a força de trabalho geral.
  • Mantenha-o aberto: O metaverso de hoje surgiu amplamente de uma maneira aberta e descentralizada, estimulada pelos esforços de milhões de desenvolvedores, jogadores e designers. Para aproveitar plenamente o poder desse movimento democratizado para seus trabalhadores, as empresas não devem apenas se proteger contra os esforços para controlar ou dominar o metaverso, mas devem procurar ativamente estendê-lo e abri-lo ainda mais, por exemplo, buscando padrões e software de código aberto sempre que possível, e empurrando para “interoperabilidade” — conexões perfeitas — entre diferentes mundos virtuais. Caso contrário, como vimos na esfera da mídia social, o metaverso poderia se tornar rapidamente dominado por grandes empresas de tecnologia, reduzindo a escolha e diminuindo o potencial de inovação de base.

O local de trabalho da década de 2020 já parece muito diferente do que poderíamos ter imaginado há apenas alguns anos: a ascensão do trabalho remoto e híbrido realmente mudou as expectativas sobre por que, onde e como as pessoas trabalham. Mas a história da transformação do local de trabalho não termina aí. Ainda em seus estágios iniciais, o metaverso emergente oferece uma oportunidade para as empresas redefinirem o equilíbrio no trabalho híbrido e remoto, para recuperar a espontaneidade, a interatividade e a diversão do trabalho e aprendizado em equipe, mantendo a flexibilidade, a produtividade e a conveniência de trabalhar a partir de casa. Mas três coisas estão claras. Primeiro, a velocidade de adoção será importante. Com a maior parte da tecnologia e da infraestrutura já implementadas, as grandes empresas precisarão agir rapidamente para acompanhar as tecnologias metaversas e os serviços virtuais, ou correrão o risco de serem flanqueadas no mercado por talentos por concorrentes mais ágeis. Em segundo lugar, o metaverso só será bem-sucedido se for implantado como uma ferramenta para o envolvimento e as experiências dos funcionários, não para supervisão e controle. E, em terceiro lugar, o trabalho baseado em metaversos deve corresponder às experiências virtuais que os trabalhadores, especialmente os mais jovens, esperam da tecnologia em suas vidas de consumidores e jogos.

Guiados por esses princípios, os líderes empresariais podem começar a imaginar e criar seus próprios locais de trabalho do futuro.